關了一個博客

Microsoft shut down a blog…

最近,紐約時報駐北京辦公室研究員趙京、也就是中國著名博客寫手安替,他的部落格(中國稱為博客)被強制關閉了。這則新聞在國內的平面媒體僅曇花一現,但是它的意義卻很重大。就中國的言論自由尺度而言,異議者的博客被強制關閉並不是新聞。即使面對開放的網路,中國依舊秉持不屈不撓的管制意志。舉例而言,中國官方 為了阻止境內人民瀏覽敏感網頁或國外媒體,設立了強大的防火牆,以便封鎖網路資訊,網民稱之為「網路長城」;又例如中國的地方與中央政府養了數十萬名網路 警察,他們負責的不是網路詐欺,而是要糾舉反政府言論,還得負責在各論壇「導正視聽」,網民稱之為「網特」。

然而,本次問題卻有更深一層的意義,遠遠超越過中國的民主問題。這是全球性議題,而非單一國家議題。關鍵在於:關閉安替博客的,是微軟公 司,而非中國當局。被關閉的博客設在微軟美國,而非微軟中國。也就是說,即使你是美國公民、在美國的微軟空間設立博客,但是只要你激怒中國,微軟公司就可 能應中國的要求關閉你的博客。這使各國網路使用者都為之嘩然。

儘管微軟關閉的依據是使用者合約,但這合約並不清楚。合約中規定「若有違背所在地的法律規範時,微軟得關閉此網路空間」。然而什麼是「所在 地」呢?難道是用語言認定的嗎?那麼繁體中文的網路使用者豈不是都要受中國管制?而什麼又是違法事項呢?安替的言論甚至沒有具體觸犯中國法條。

針對這件事,某些著名的美國博客寫手主張美國應該給予微軟壓力,使微軟正視使用者權益。然而,就最近的美國氣氛來看,美國官方介入的機率小 之又小。美國才剛開始反省,對國內公司進入某些「高度不穩定的國家」-例如非洲-設下種種限制。只是如此越俎代庖、自以為可以代替企業評量投資風險,最終 只是使得美國在這些國家的影響力削弱,使得其他投資國在非洲的影響力提高。既然微軟本次行為是著眼於中國市場的利益,那麼,在這種「國家戰略」的省思下, 美國官方介入的機率便小之又小。

而若遵循以上美國的新「戰略思考」,那我們勢將面對一個雞生蛋、蛋生雞的問題。那就是:企業與民主誰先誰後?如果外國企業的投資帶動了經濟 發展,就能促進民主嗎?從西方的觀點來說,如果沒有穩定的社會環境、沒有市民社會,一個國家的根本穩定將遲早產生問題,那麼企業最終不可能正常運轉,投資 必然有其風險。但中國似乎在挑戰這個看法。

或許這個問題還是沒有答案。但我想,網路將為這個老問題提供不同的解答。網路的特性,終將主導這個問題的後續發展。

我們或許可以看看,其他網路服務廠商是否為了與微軟競爭,進而更標榜使用者權益,對中國的態度變得更強硬些?或者是,面對這個跨國企業,個 別的微軟空間的消費者是否能聯合起來要求自己的權益?這一件事,已經超越了企業倫理與自由民主的傳統界線。而理論上,網路應該要降低消費者串連的成本。否 則,網路時代還有什麼特別的?

source post [中國時報] 劉玉皙 2006.01.13

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