網路創業家 – 部落格賺錢高手

部落格遍地開花,但是大部分人只把它當做風流自賞的興趣嗜好,不知道用心經營,小網站也能賺大錢,野心大一點的話,還可以建立「線上帝國」。 邁可‧艾林頓(Michael Arrington)就是最好的例證。現年36歲的他,因為筆耕TechCrunch部落格而竄紅。這個網站,人氣沸騰,每個月有超過150萬的讀者經常查看他的網站,FeedBurner RSS訂閱人數達12萬1159人(2006年9月27日的數字)。

「小小研究員的學習之路」部落格2006年9月22日發表「Michael Arrington何許人也?」的文章說,SiteMeter(一種網站流量統計軟體)顯示TechCrunch平均每日總訪客數(Visit)為四萬多,總瀏覽量(Page View)達到六萬多。而且,TechCrunch的文章產量驚人。2006年8月登出175篇文章,平均一天接近6篇。

最重要的是,幾個月前,TechCrunch改版,騰出六個小格子,宣布出售廣告版面。不到幾天的工夫,這些版面搶購一空,艾林頓開始撈進大把鈔票。Business 2.0的一篇文章說,艾林頓每個月的廣告收入是6萬美元,合新台幣將近200萬元。

實際的收入也許更高。一篇部落格文章以「Techcrunch.com的邁可‧艾林頓是百萬富翁」(Michael Arrington of Techcrunch.com is a Millionaire!) 為題,逐項替艾林頓算帳,結論是每個月少說有8萬5000美元的進帳。對一個以「搖筆桿」維生的部落客來說,能賺這麼多錢,實在叫人撟舌不下。 艾林頓的部落格,介紹、追蹤和探討Web 2.0的新科技、新產品和新創公司,2005年6月11日登出第一篇文章。2006年稍早,廣告收入只有約6,000美元的時候,他深信部落格可望帶進的 巨大財富就在眼前,於是毅然辭去白天在一家新創公司擔任總裁的工作,把全部的時間投入專心寫作部落格文章。

根據Business 2.0的報導,2005年,艾林頓在南斯拉夫貝爾格勒參加一場單身派對時,有個矽谷創業家向他提出根據Web 2.0新技術創立事業的構想。艾林頓開始研究這股新興的科技趨勢,卻找不到一個完整的來源,於是邊蒐集相關資訊,邊張貼在部落格上。他說:「那純粹是一種興趣。」

讀者上門了,流量增加得很快,愈來愈多人擁向TechCrunch閱讀新創事業的內幕消息和分析、評論文字。隨著TechCrunch的影響力與日俱增,想找人寫些捧場文章的創業家,抱著朝聖的心情找上艾林頓,向他做產品展示說明。

TechCrunch的RSS訂閱人數達到53,651人時,第一回合資本公司(First Round Capital)的總經理喬許‧柯波曼(Josh Kopelman)有感而發,在他的部落格「紅眼創投」(Redeye VC)上,寫了一篇題為「53,651」的文章說, TechCrunch給一家公司正面的評價,那家公司很快就會有最初的五千到二萬五千名使用者上門。由此可見知名部落客能夠發揮什麼樣的影響力。

Business 2.0說,艾林頓是矽谷的明日之星。他的文字經常被人引用,也不時參加研討會,分享自己的見解。例如,他在舊金山舉行的「網路應用的未來」會議上,點出西 雅圖的新創企業Jobster和Zillow.com「值得注意」。又說,如果可能,他想當Digg(請參考拙作「Digg.com:首頁新聞由你決定」)的執行長。他也看好Facebook(請參考拙作「Facebook風靡美國大學校園」)、YouTube、Photobucket、Zoho等網站的未來。

因此,有人形容艾林頓是Web 2.0的超級部落客和崛起中的「媒體2.0大亨」。他在名為「新新網際網路:企業的Web 2.0」研討會上,發表精闢的分析,說明如何在Web 2.0時代有所成就。很遺憾,依他的看法,「好運」排在成功因素的第一位。

艾林頓在加州和英國沙里(Surrey)長大成人。進入加州大學柏克萊校區念了一年之後,轉學到洛杉磯附近的克萊蒙麥肯納學院(Claremont McKenna),主修經濟學。後來繼續到史丹福大學法學院進修。 畢業後,艾林頓除了創立過不少名不見經傳的新事業,1990年代也曾經是矽谷知名法律事務所威索古洛(Wilson Sonsini Goodrich & Rosati)的法人律師,負責許多科技公司的股票首次公開發行(IPO)、創業資金募集、併購案。客戶包括理想實驗室(Idealab)、網景 (Netscape)、皮克斯(Pixar)、蘋果(Apple),以及一些新創企業、創業基金和投資銀行。那段時間建立起來的人脈,在他撰寫部落格文章 時,也提供一些不為人知的資訊。

現在,艾林頓更進一步推出海外版TechCrunch,包括TechCrunch France、TechCrunch Japan、TechCrunch UK。法國版和日本版是從主網站TechCrunch張貼的文章翻譯過去,再加上一些原創性的內容。英國版則主要登出適合當地閱讀的文章。

不只如此,2006年8月他還推出人力仲介網站CrunchBoard,供Web 2.0公司張貼求才廣告,每則收費200美元。據報導,CrunchBoard開站第一個星期,便有75則求才廣告登出,總收入達1萬5000美元,折合新台幣將近50萬元。

網路創業家系列》

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source [udn]

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