Flash-based Game – Warp Forest

May 29, 2006

Warp ForestTo say the amount of time I killed yesterday playing Warp Forest is embarrassing would be an understatement. This action puzzler is, I think, the best Flash-based specimen of the genre I have ever played. In Warp Forest you drive a little car around a forest, and the goal of each level is to collect all of the keys on the screen and then return to the exit. Of course, it's not nearly as simple as that, because you have obstacles, locked gates, and hostile baddies to contend with, which make some of the levels mind-bogglingly difficult. As expected, most of the levels require you to do things in a very specific sequence, but what set this apart is the more action-y parts that demand quick, precise movements. On top of the rock-solid gameplay, nice graphis, and original puzzles, the game has a few nice touches rare among Flash games, including five game save slots and the ability to turn off the music or sound independently. Now, can anybody tell me how to beat level 24?

source post [Jay is Games]

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繁體中文All in One學術搜尋平台

May 25, 2006

學術數位化是國際趨勢,但如何在網路上迅速找到可用且正確的學術資訊,卻是有待開發的領域。國家圖書館、台大圖書館和數位典藏計畫等國內三大學術龍頭,與國內網站業者 Yahoo!奇摩合作,將各自旗下四大資料庫整合在單一搜尋入口網站,透過專業的過濾與篩選,推出全球第一個繁體中文「學術搜尋」服務,建立All in One學術搜尋平台。

Yahoo!奇摩「學術搜尋」結合的四大資料庫中,擁有了博碩士論文網就含有1026所大專院校,34萬筆論文。台大學術資源網,涵蓋各種語文和學科,共 1億多網頁,整體來說,透過專業篩選,正確鎖定搜尋範圍,可提高搜尋效率、增加學術文獻曝光度與交流,讓學生和研究人員提高搜尋資料的精準度,無形中也可 提升整體國民知識水準。

提升全民知識水準
國家圖書館副館長宋建成表示,國家圖書館樂見民間業者出面來整合學術搜尋,國家圖書館目前建置23個資料庫,1200萬筆資料,這次參加學術搜尋服務的有 40萬篇目的期刊論文、35萬篇目的學術論文。透過民間網站業者的整合,國家圖書館到訪人次,將可從學生、研究生擴大到一般民眾。不僅可以提高學術論文的 曝光度,知識的交流也有助於提升全民知識水準。

台大圖書館長項潔教授表示,目前上網找一般生活資訊相當方便,但如果要找學術資訊,就可能會出現問題,而且會是大問題,因為網路上充斥著許多假的學術資 訊,錯誤的資訊小則讓人誤信一種藥品的療效,傷害身體健康,重則引起民族的浩劫,例如納粹藉著錯誤的優生學理論屠殺猶太人。因此,如何在網路上找到正確的 學術資訊,是當前很重要的課題。

項潔表示,學術界沒有建置學術搜尋技術與能力,這次由民間網站業者來主導,整合雙方的資源優勢,提高了學術搜尋的可信度,他呼籲全國學術界都可以共襄盛舉,推動學術資源普及化。

數位典藏國家型科技計畫蔡永橙博士表示,數位典藏計畫為國內目前唯一著重人文內涵的國家型計畫,共整合了國立歷史博物館及中央研究院等九個機構珍貴的重要 文物數位典藏,分成16大主題以聯合目錄的形式讓網友可以檢索,除了獨立網站與資料庫以外,這次與Yahoo!奇摩合作,將能夠把這些珍貴的文獻資料,讓 更多民眾分享。

Yahoo!奇摩搜尋暨社群服務事業部產品總監康芳菁表示,國內各大專院校師生以及學術研究人員長期倚賴各學術資料庫,以從事研究工作。隨著網路技術的發 達,使用者對網路搜索技術和服務的專業化需求逐年提高,然而,為了解決網友無法透過一般搜尋引擎直接搜尋到學術資料庫的缺憾。

將納入簡體資料庫
因此Yahoo!奇摩特別邀請國家圖書館、台灣大學圖書館以及數位典藏計畫,結合旗下四大頂級學術資料庫,在目前學術搜尋的使用高峰期,推出整合查詢學術 性質資料的平台,提供網友學術服務。未來,Yahoo!奇摩也將擴大服務範圍,除繁體中文資料庫內容外,也會進一步納入簡體中文資料庫,讓兩岸四地的網友 都可以透過Yahoo!奇摩的學術搜尋服務,享受VIP級的專業搜尋。

目前學術搜尋合作的四大資料庫收錄文獻達四十萬餘筆,包括學術性單篇文獻及一般性單篇作品。查獲的期刊篇目可以利用國家圖書館的「遠距圖書服務系統」申請 文獻傳遞取得原文。在全國博碩士論文服務上,提供國內學生族群最主要的論文參考資料庫,目前收錄全國各大專院校共342,656篇論文摘要,73,257 筆論文全文、14,743 筆博士全文影像。查詢到的論文全文資料可經線上註冊後免費下載取得。

在台大學術資源網方面,台灣大學圖書館邀集台大各學院教師參與,並透過與Yahoo!奇摩的技術合作,共同為教師及學生篩選涵蓋各種語文和學科且具有學術參考價值的網頁,截至目前計有1億多個網頁,並陸續增加中。

之前大同大學資訊經營系教授陳志誠,利用大同大學資源推出台灣會議中心網,第一步希望學術會議、學術研討會有個公開公布的園地,他原本希望,未來能把學術 研究報告上網,達到學術資源共享,但因為畢竟以一位教授的資源有限,無法達成此目標,藉著Yahoo!奇摩在入口網站的優勢,整合三大學術單位,才能夠推 出學術搜尋服務。

source post [cpro 資傳網]  2006.05.22


弊案連連監委與檢察總長應儘快到位

May 25, 2006

    最近國內弊案連連,除了屬於社會新聞的涉嫌謀財害命鐵路搞軌案、宜蘭獵人分屍案,因為手法奇異及人命關天而備受國人關切外,政府單位,尤其 總統府,先後因為前副秘書長陳哲男涉嫌瀆職、總統女婿趙建銘及其雙親與兄弟涉嫌不法買賣股票及利益輸送,以及日昨爆發的前總統府侍衛長余連發涉嫌炒作股票 案而受到朝野矚目。對於政府相關部門弊案連連,涉嫌當事人都屬政壇重量級或特殊身份人士者,我們甚感遺憾,另一方面也覺得除了檢調司法單位應勿枉勿縱徹底 查辦外,強化查核及追究機制,譬如監督公務人員及行政機關是否違法失職的監察委員,以及專門督導特偵組查辦政府高官不法行徑的檢察總長,更應儘快完成國會 審查程序就任,以便發揮取締不法、打擊犯罪功能,讓社會回復清靜、公務部門弊絕風清。

    最近以來,政府部門或親近人士涉嫌不法弊案新聞無日無之,犯罪之嚴重及手法之大膽,亦可以「空前絕後」形容。以昨日本報系的中國時報為例, 第一版頭條新聞為前總統府侍衛長余連發涉嫌炒作股票案,第二版為趙建銘涉嫌不法購買台開股票後續全版報導,第三版為趙建銘父親趙玉柱涉嫌以退休小學校長身 份竟然到處兼任顧問每月所得三、四十萬元,第五版為國科會副主委謝清志因南科弊案被列被告成為民進黨政府首位被聲押政務官,第六版為多名警官因為興建大樓 弊案而遭拘提,第七版頭條雖然不是政府高官巧取豪奪、掏空國庫新聞,但卻是教育部長杜正勝硬拗「罄竹難書」解釋,遭到行政院長蘇貞昌制止的報導。事實上, 綜合其他媒體的報導,國人不難看出,政府高官及親近家人犯法或走在犯罪邊緣的行為,顯然較國民黨執政時期為多,情節也比較嚴重。

    坦然說,面對執政黨如此困窘、不堪的場面,我們的第一感受是悲哀及遺憾。一個以清廉革新、打擊黑金自誇並因而取得政權的政黨,竟然在執政六 年後即沉淪到如此地步,官員及其家屬,即使能夠逃過法律制裁,但骯髒黑手伸入國庫、工商企業乃至他人口袋掏取不屬自己財物的行為,而且行徑可惡到包山包 海、大小通吃,也難逃全民的不齒及唾棄。

    其次,除了民進黨本身必須進行檢討整肅外,我們認為在野黨也必須反省為何未能善盡忠誠反對黨職責的原因並盡快改進。就我們的看法,除了最近 部份立委的揭弊、打弊行為,多少盡到監督執政黨的天職外,前兩、三年,因為選舉恩怨糾葛,國人只看到反對黨在國會中以多數優勢杯葛執政黨一切提案及施政, 不但讓國家機器陷入空轉困境,也讓反對黨功能萎縮至政治層面,甚至只停留在國會中不斷投下反對票的愚昧動作。真正應該做到的監督施政、糾舉彈劾不法及不當 行為功能,反而遭到冷落。

    因此,面對排山倒海、源源不絕冒出的政府官員及親人弊案,我們強烈要求檢調、司法等第一線司法人員,秉持憲法賦予的獨立、專業辦案權限,只 問是非、對錯,不論官位、黨派、親屬或姻親關係,一概查辦不法到底,對違法者給予應有的制裁,對遭到誣陷者給予清白機會。我們相信,面對國家、政府體制的 空前腐敗,全民的憤慨及痛心,絕對可以當司法人員全力查辦弊案的後盾。

    最後,我們呼籲泛藍陣營,儘快實質審查監察委員及檢察總長名單,讓他們迅速就任到位,發揮憲法賦予功能,有效防止制裁行政單位、公務人員及 府院高官貪污、瀆職,乃至利用職銜地位機會竊取國家資源名器的不法不當行徑。眾所周知,為了強化檢察體系追究政府高層不法或偵辦重大案件的權力及獨立性, 立法院已修法允許設立特偵組並由檢察總長派任指揮,社會對此機制亦寄望甚深。但日前立法院的檢察總長審查,卻因過於講究政治屬性而未能順利完成,辜負良法 美意,我們希望朝野立委儘快完成第二回合審查。

    另一方面,職司風憲的監察委員提名及審查,也因總統府及在野陣營看法歧異而擱置,並讓監察院停擺一年多,上萬人民聲請案件無人理睬聞問。我 們認為,既然陳水扁總統已向在野黨釋出善意,有意重提名單,在野黨即應依憲、依法展開實質審查,不可以提高同意門檻等為藉口無故拖延。我們相信,只要合 格、適任監察委員到位,應可充分發揮憲法賦予彈劾、糾舉、糾正及審計權限,有助取締違法失職行為,改進政治風氣,提升行政效率。

source post [工商時報] 2006.05.25


15 tips for writing smart user manuals

May 17, 2006

How often have you come across a user manual that claims to solve a problem, but actually ends up confusing more than helping? If you're a typical user, it probably happens more often than not. Such badly-designed content leads to dissatisfaction and frustration, a poor impression of product quality and (for the company that sold you the product) increased post-delivery support time and costs.

That's where smart documentation comes in. Smart documentation understands end-user behavior and is aligned to user needs in the most practical manner possible. And in this article, I'm going to offer some practical tips to help you build user content that is suitable, accessible, and readable.

  • Understand your audience
    Know who you are writing for and what the audience needs to know. This helps you to decide on both the depth and breadth of information that needs to be captured, and the kind of language to be used (for example, language and content would be different for experts and beginners). The key here is to give users only what they want — nothing more, nothing less.
  • Have a task-oriented approach
    Most products are functional in that they allow users to perform specific tasks. Adopt a task-oriented approach whereby you develop content based on the tasks that can be performed using the product. For example, if the product allows you to configure a network, your table of contents should include heads like "Creating a network", "Configuring network settings" and "Deleting a network".
  • Ensure a logical flow of information
    Study the product well enough to understand what happens first, next, and last, in a progressive fashion. This vastly improves the accessibility of information in your document.
  • Use modules
    Break your information into small and manageable chunks, where each portion supports one specific purpose or idea. Such chunks are easier to process by readers, and indicate clear thinking on your part. Modular writing also promotes ease of maintenance, and makes it possible to reuse information through internal linkage.
  • Use a table of contents
    A table of contents gives a birds-eye view of the scope of the document. Ensure that this is comprehensive, well structured, and has a modular layout. This approach enables users to better identify the information they need.
  • Use meaningful and consistent labels
    Clear and informative labels help users identify information quickly and correctly. Avoid using generic label titles, and keep labels short and to the point.
  • Write in a conversational tone
    Adopt a Frequently Asked Questions (FAQ) approach. This methodology allows you to bridge the gap between the product and the user with greater ease, and also include the most common information a user would need.
  • Consider the location of critical information
    It is human nature to first glance at the center of the page or screen and then at the upper-left corner. Attempt to format your content such that the crux of the material is close to the physical center of the layout, and the main headings are in the upper-left corner.
  • Use adequate illustrations
    Surprisingly, images are the most under-estimated component of any document. A document that is visually appealing is always more usable. Illustrations (pictorial representations, charts, process flow diagrams) form an integral part of the content, engage the reader's attention and reinforce the content they support.
  • Tabulate information wherever possible
    Tables improve the readability of information. Use tables when objects need to be described on different bases, or when comparing objects across different dimensions.
  • Provide examples
    Demonstrate your concepts and explanations with analogies, examples, or case studies. Examples help users grasp the concepts quickly and with better understanding.
  • Include troubleshooting tips
    When documenting procedures, analyze possible failure scenarios and tell the user how to deal with them when they occur. If you have a separate troubleshooting manual, direct the user to that document for more information.
  • Construct a good index
    It is generally observed that if a document is badly designed, users look for the information they need in the index. Cover your bases by capturing critical key words in the index to facilitate information retrieval.
  • Edit and review
    Edit your document to ensure that it conforms to appropriate guidelines for completeness, language, spelling and grammar, consistency and formatting.
  • Perform a "reality check"
    Ensure that the document is tested in tandem with the product, to expose any deviations between what has been written and reality. Deviations should be corrected and the test procedure should be repeated to ensure that no new errors were introduced in the correction process.

Customer Support

Remember that a user manual is all about enhancing user productivity and reducing customer support time, costs, and effort. A good document serves as training material for a new user and a support document for returning users. Conforming to the aforementioned guidelines ensures better information access and usability, reduced support time and improved customer satisfaction.

 

source post [tech republic]


王丹 台北生活八篇

May 16, 2006

1.這樣的天氣裡面

台北最近變得很「長安居,大不易」,因為連續幾天陰雨淅瀝,天氣濕冷,天空陰鬱。

這樣的天氣裡面,大家都是無可奈何。雖然心裡有抱怨,但是生活還是要繼續。於是,勉強支撐起軀體,面對如常的事務,我們像是在灰色中尋找彩虹的松鼠,忙碌中透露出大把的哀怨。

比如說我吧:為了禦寒,穿了太多的衣服。結果走起路來十分的囉嗦,不是襯衣的袖子縮到手肘要拉一下,就是腰帶拖下來一截要趕緊塞回去,感覺整個人都在動來動去的走。一邊想念著明媚陽光下的輕快,一面掙扎在冬雨的縫隙中。

忽然我會心情開朗起來:其實不就是天氣惡劣嗎?就當作是一次難得的體驗吧?反正,大家都嘛是這樣的難過,權且苦中作樂好了。於是我拐進旁邊的「秀蘭小 館」,點了一碗豬腳菜飯,一份酸菜雞湯,一個糖醋排骨,外衣都沒有脫,極為邋遢的樣子蜷縮在桌子前,頭也不抬地狂吃起來,十五分鐘就結束了戰鬥。用眼角偷 偷看看四周,好像沒有任何人注意看我。太好了!因為如果是平時,我會覺得這樣吃東西很沒有教養的樣子,但是,這樣的天氣裡面,好像有了正當的理由放鬆要 求。用手抹抹嘴,我不禁有點感慨:「這樣的天氣也好,大家乾脆就活得邋遢點,反正這個鬼樣子也不會有人認出來。」於是,蹭蹭地走出飯館。聽到後面服務生大 媽喊:「王先生,你雨傘忘了!」

我暈!!!

2.關於臭豆腐

今天跟朋友去深坑,因為聽說那裡的豆腐很著名,而我很愛吃豆腐(別想歪哦)。結果到了那裡才知道上當了,原來那裡有的都是台灣版的臭豆腐。

說是台灣版的,因為還有北京版的臭豆腐──那才是我的真愛。說到北京的臭豆腐,就像豆汁一樣,不習慣的人完全沒有辦法喜歡。臭豆腐那種奇異的味道中包含的 香味,貫穿了我的童年成長。「王致和」這個品牌,也在我的記憶中成了北京的通關密語。後來到了美國,在無所不包的中國城,倒是也發現了北京的臭豆腐,但是 味道已經太走樣了。

回頭說台灣版的臭豆腐,是最讓我體認到自己是外地人的東西。每次到士林夜市,經過巷口的臭豆腐攤位,我都很沒有禮貌地掩鼻而過,因為實在受不了那種味道。 而我的台灣朋友聞到,簡直像是見到親人,瘋了一般地衝過去搶購,剩下我一個人──在士林夜市的中心呼喊「北京版的臭豆腐」……

3.這次真的有點難過

一位十六年前我的北大的老師,曾經與我患難與共的老師,跟我亦師亦友的老師,對我像兄弟一樣的老師,天涯海角地相逢在台北──他來短期講學。

明天他要回北京了,與幾個朋友給他餞行。在極品軒。

他是那種外表看上去滿輕鬆,其實內心裡「六四」情結滿重的人。跟我和其他朋友在一起的時候,他總是會不由自主地提起過去的歲月,那些共同的經歷,共同的朋 友,共同的悲歡。我,對於他來說,就像一把開啟記憶的鑰匙,讓他終於可以盡情地重溫過去。他的動情,讓一眾小朋友們聽得雲裡霧裡,只有我,真的只有我,可 以聽得出個中的滋味。那種言語中的默契,讓我溫暖極了。

這種感覺,就像異鄉中忽然遇到親人。其實,事實也是如此吧?那些看著我長大的老師們,提到我時會有一絲小小的驕傲。而我對他們的完全的信任,也算是一點更 小的回報吧?這種互動中間,蘊涵了多少熱血沸騰的時代密碼,多少滄海桑田的感慨歎息,豈是可以為外人道的?!老師我聽到你有了一絲酒意之後,輕輕地自言自 語了一句:「唉,你什麼時候能回來就好了。」老師我聽到了。

臨走的時候,其實我很想再喝一些酒,但實在不敢耽誤老師收拾行囊。可是我知道,這次,我是真的有點難過。

老師你保重,老師我會回來的。

4.我的慈善原則

中午下樓買便當,一眼看到路邊多了一個攤位,不是賣餐飲,而是兩張素樸的桌子上,排列了一些工藝品。旁邊兩個男生散發宣傳品,看上去乾淨整齊的兩個人,眼神卻怪怪的,似乎有一些猶疑迷茫。接過宣傳品才知道,他們是「中華民國自閉症總會」的學生,正在接受治療與培訓。

跟在攤位上負責銷售的老師聊了一會。原來這些工藝品是在總會接受醫療,復健,職業訓練的患有自閉症的孩子們的手工作品,銷售收入就算是他們的工資。趕緊買 了一堆東西;一盆叫不上名字的綠色植物,兩個手工縫織的香袋(送給迷戀中華文化的老外),一個中間埋有海星的杯裝蠟燭。臨走時跟兩個學生道別,他們面無表 情說:「再見。」可是我心中卻很感謝他們,因為給了我一個做一點善事的機會。

關於慈善,我的原則是:第一,做善事其實骨子裡講是為了滿足自己,所以捐款的人不應當有居高臨下的滿足感,因為明明就是人家給了你一個自我滿足的機會,感 恩的應當是你自己;第二,什麼也不做,只是坐在地上要錢的人,我一概不理。你哪怕只是自己做一點小東西,不管多麼沒用或醜陋,我還都有心買下,但是只是乾 要錢的,我覺得太懶惰,太不用心,太沒有自尊。像這些自閉總會的學員,自己做了東西來賣,有用沒有我都會買下,因為覺得這樣大家才是平等。

其實想一想,真的很尊敬那些像這位老師這樣的社會義工們。是他們,讓我們的世界沒有那麼僵硬。

5.公車歷險記

基本上我覺得,一旦中共打過來,台灣的阿兵哥是很難打贏的──想想看,他們本來都是七年級小朋友,對錢櫃比對開槍更熟悉也更熱愛吧,而且,那麼崇尚瘦!但是,阿兵哥不行不代表台灣會打敗,因為,因為,台灣還是有著令我景仰的公車一族的!

作為一個文科生,我永遠搞不懂機械原理,所以我也永遠不明白,台北的公車開動起來怎麼會有那麼強大的無堅不摧的慣性。不要說是煞車,就算啟動,轉彎,公車 簡直就是一個巨大的旋轉器。以我這樣三十出頭的壯年,又號稱天天去健身房的人,雙手緊緊抓──不,是攥──住扶手,攥到青筋暴露的程度,身體都會在偉大的 慣力下大幅度前後搖擺,使我隨時擔心一旦沒有抓住,整個人就會輕盈地破窗而出,實現我變成一隻老鷹的夢想。可是,那些公車一族們,重點是,這一族的主流 ──那些大爺大媽們,他們卻渾然不把這種驚心動魄放在眼裡。他們也會跟著晃,但是晃得那麼從容,那麼怡然,不僅四肢牢牢地把住各種輔助工具,而且,還面帶 微笑地相互閒聊,全不把我那一片為他們的生命揪緊的心當一回事。所以我就想,在這樣的公車上能倖存的人,還有什麼打不贏的戰爭呢?以他們的久經公車考驗的 矯健和定力,一旦與共軍打起巷戰,就比如說打到了公車上吧,那對方恐怕早已經大幅度摔倒一片,只好讓大爺大媽們撿武器了。

我這樣想不是沒有道理的,因為我自己天天坐公車,可謂體會深刻。就說上一次吧,我從中央研究院回來,提了一袋書。倒也怨我自己:我怎麼就那麼輕易忘記了公 車的威力了呢?我居然把這袋書靠窗邊放下,然後一個箭步抓住欄杆,心中不無得意:「開吧,我不會摔倒了!」怎知人算不如天算,公車一啟動,我那可憐的一袋 書頓時如同天女散花一般狂野地撒向了全車,使車上一時間充滿了人文氣息。我在頭腦中鬥爭了很久之後實在受不了公車一族們驚詫的目光,螃蟹一般地離開了我生 命的守護神──欄杆:像螃蟹是因為公車繼續歡快地幾乎是跳躍地行進,為了不一屁股坐到地上──那種景象叫什麼來著?哦對了,斯文掃地──我只好半蹲半立, 緩緩行進,好像前方是萬丈深淵一樣。好在我怎麼說也是十七年前經歷過軍訓的人,總算沒有太過人仰馬翻,但那景象,也實在夠十五個人看半個月的了。終於把失 散的書們收集在一起,我感覺今天是不用再去健身房了,於是緊緊地把一切身邊的東西抱在懷裡,緊緊地抱住欄杆,意志堅定地撐到了下車的地點。

經過這樣的歷險,我不可能不景仰公車一族:而且終於明白了鋼鐵是怎樣煉成的:鋼鐵就是在公車上煉成的!

6.再見柏楊

坐捷運到新店站,以為已經很遠了。沒想到換計程車,居然又開了十分鐘。車子蜿蜒入山,來到「攬翠大樓」,這,就是柏楊先生的家。遠離塵囂,悠然東籬,他家面山那一大扇落地窗著實讓我羡慕不已。

今年已經八十五歲的柏楊先生,一頭的白髮在青山的襯映下顯得格外滄桑。這讓我想起十六年前,當我還是北大的一年級學生的時候,那時看到的柏楊先生和張香華 女士,雖然年紀不輕,但一派活力瀟灑。更讓我想起因言論下獄和因寫作《醜陋的中國人》而大紅的屬於柏楊的那個年代。因此不禁感慨:我們當時都曾經那麼年輕 過。

柏楊先生還是那麼犀利,張老師還是那麼幽默。這證明歲月可以讓人的生理老去,但總有一些東西,是人可以保有自己的尊嚴,因而可以對抗生命的祕密。我聽柏楊 先生談他跟上帝通的一番電話,聽他對中國文化沉痛中仍然殘存的期待,聽他對兩岸關係的無奈的預測,一時間,看著窗外暮色逐漸降臨,心裡的感慨也一層層濃重 起來。這也許跟我的專業有關吧?學歷史的人總是能在現實中聞到時間的氣息。這總讓人有一些感傷。也許,歷史本身就是一首詩,而學歷史的人天生就是詩人吧。

再見柏楊先生,我彷彿在歷史的落葉上看見秋菊盛開。

7.第一次離王菲這麼近

週六的台北,天氣濕冷陰鬱。但是在台北市立體育館外面,卻熱鬧得彷彿盛夏。四萬名觀眾(其中絕大多數是青少年)魚貫入場,準備看四年後再來台北的王非,帶給大家「菲比尋常演唱會」。我,也是其中一個。

當大幕落下,在〈天空〉的旋律中,王菲女神一般站在華燈之上徐徐降落舞台的剎那,不僅全場歡呼尖叫,我也感到了從內心深處浮動起來的感歎。有誰的歌聲可以 比王菲更能可以穿透年齡與時代的嗎?有誰的音樂是可以比王菲更能深入靈魂的嗎?有哪個歌手是像王菲這樣可以十年如一日在人們心中製造激動的嗎?當那首曾經 在我的生命中留下深刻烙印的〈矜持〉響起的時候,我終於領悟到了聽現場與聽錄音的巨大差別。那種只用雙耳聆聽到的音樂,是與面對歌手聽到的音樂無法比擬 的,因為在歌聲之外,多了一份聽眾與歌手之間的互動。

而王菲,這個我的流行音樂世界中的「偶像之中的偶像」,幾乎已經成了一個符號。她代表了那種對自我的沉迷,那種對外界的忽略。當她自顧自地陶醉在「霜淇淋 也流淚」的心情之中時,我得到的享受不僅僅是對空靈的體味。王菲的魅力就在於她在紛雜的世界中,給了我們一份信心,相信作為個人的孤獨的「我」,也可以在 都市的水泥森林裡面與自己的心情相依為命。我們有些無法言說的恍惚,可以在她的歌聲中找到共鳴。

有些歌手的音樂是娛樂,王菲的不僅僅是,這是我第一次離王菲這麼近的感覺。

8.我被徹底打敗了

我被徹底打敗了。

來台灣八次,我都覺得自己已經是台北人了。跟很多台北的朋友聊天,他們都驚訝於我對台北的熟悉。我每天做捷運,喝星巴克,看五份報紙,每週買《壹週刊》; 我知道林森北路很「那個」,知道其實寧夏夜市比士林夜市更地道;開開電視聽到「嗯哼」,我知道一定是周玉寇的「台灣高峰會」節目。

我對台北熟到我自己都不好意思的程度了,只好到處跟人解釋說──我是匪諜。

可是,只有一件事是我拚了命也無法使自己融入台北的,那就是我那濃厚的大陸腔。

每次出門,我敢保證,只要我不開口,沒有人知道我是大陸人──我渾身上下都是「成年人版的西門町」風格。有一次,還被一個朋友嚴肅地批評說「穿得太台了」!可是,只要我一開口,就全完了。

最麻煩得是坐計程車。那些運匠兄弟們成天開車,最大的娛樂就是跟乘客聊天,尤其是我這樣的「外國人」。每次上車,我一開口說去哪裡,他們十個裡面有九個就 會接一句:「你大陸哪裡人?」我昏倒!因為接下來就是一連串的關切:來台灣幹什麼?(能回答說是當匪諜嗎?)來多久了?(關他什麼事?)台灣好玩嗎?(能 那麼沒禮貌說不好玩嗎?)結婚了沒有?(這個也要問?!)等等。

為了避免麻煩,我決定儘量減少吐出的單音節漢語。那次去忠孝東路辦事,上了計程車,我只說英文──Sogo!心想你該不會看破我的手腳了吧?不料那位老兄 反應真快──「你大陸哪裡人?」Oh,My God!太扯了吧?連我英文中的大陸腔都聽得出來?!我只好強作鎮靜,綻放出微笑在面頰上說:「沒錯兒,我北京人兒。」

這還算一般,最近,我真是被徹底打敗了。

事情是這樣的:剛才我說過,我是每天要到星巴克來一杯雙份濃縮拿鐵的。不知從什麼時候起,星巴克的小姐一定要問你的姓名,然後再唱名服務。已經好幾次了,而且不是同一家星巴克哦,在我身上發生這樣的對話:

「先生貴姓?」

「我姓王」

「黃?」

「不是,王」

「郎?」

「不對不對,王!」(我開始冒汗)

(小姐恍然大悟)「房先生?」

(我快瘋了)「國王的王」

(小姐思考了一下)「對不起,您還是寫在紙上好嗎?」

就這樣,我被徹底打敗了。

後來,朋友跟我講,「王的發音,台灣與大陸還是有區別的,加上你講的快,難怪小姐聽不懂」。我只好歎氣。

不過讀者倒也不必為我擔心,這個到星巴克買咖啡要費半天話的問題已經圓滿解決了。因為現在每次當小姐問我貴姓的時候,我就毫不猶豫地說「敝姓李」,這一下,就天下大吉,再也沒有麻煩了。

source post [聯合文學] 第259期 2006.05.15


NAVIsis Turns Regular Monitors Into Touch Screen Monitors

May 12, 2006

ezcanvas.jpg

The Korean company NAVIsis has developed a technology that can transform any old regular monitor into a touch screen monitor of sorts. Their EZ-Canvas is a pair of sensors that you attach to the upper corners of your monitor, and when combined with a special stylus and their own proprietary software, you can treat your monitor as if it were a touch screen one: write on it, edit and select text, pretty much anything you can think of. And if using a computer all day has completely destroyed the quality of your penmanship, fear not, for the included software attempts to interpret what you've written and turn it into legible text. Of course this brings up the question of just how "special" that stylus of theirs is, seeing as though many LCD monitors are coated with a special scratch prone coating, guaranteed to be destroyed with just the smallest hint of pressure applied. Better keep that warranty handy.source post [OhGizmo!]


8招變成好命女

May 12, 2006

如果你現在就想要擁有「大小姐時間」,美國衛生福利部女性健康辦公室建議:

■從小處開始。妳很難在現在每天固定的生活中,突然找到大段時間。但是每隔一天給自己15分鐘,是建立好習慣的開始。

■找到簡單的心靈目標。每天花點時間做瑜伽、靜坐或禱告,讓它成為生活中的一部份。不斷練習放鬆,才可能學會和緊張說拜拜。

■實際點,避免一天中有很多壓力、很大的計劃,盡可能重新安排你的行事曆,以便讓自己「行動中有休息」。

■給自己一點遊手好閒的時間。每個月至少有幾小時找人幫你帶小孩。找朋友、付錢給保姆,暫時離開小孩、家庭。

■如果你照顧家中的病人,每週至少一次找人和妳換班。

■讓小孩早點睡。小孩隔天會神清氣爽,妳也可以利用這些時間做點自己想做的事。

■重新分配家事。和先生或其他家人商量,溝通家事分工;孩子稍大,讓他學習生活自理能力。如果只有你一人,可以考慮鐘點女傭。

■學會說No。如果下班後常有應酬,學著說「不」,留在家裡好好泡澡也好。

source post [康健雜誌90期]