休假去

July 20, 2006

明天就要出發前往聖荷西了,這次回到矽谷,除了要整理四年前留在車庫裏的家當,還要拜訪幾位好朋友,當然如果能夠避暑,那是最好的了,希望別太熱呀!

晚上聽一個安麗的朋友介紹她的事業,回到家竟然都11點半了,好睏喔,不過行李還沒打包,還不能睡 (重點是不知道該帶些什麼東西)。啊! 對了,要先把衣服洗好,要不然放到我回來,可能會很可怕。

放假期間我應該都不會上網吧,要做到真正的放鬆,離電腦遠一點。這個blog也要跟著休息一下,下個月再見囉!


買車教戰守則

July 19, 2006

快畢業了,想買人生第一輛車,上賣場看車,業務人員都超厲害,該怎麼殺、怎麼拗,才能雙贏?

踏入社會大學的第一步,許多社會新鮮人想找一輛車代步,可是汽車交易有許多不為人知的內幕,有時看似佔了便宜,其實反而吃大虧!以下是五家汽車品牌的經銷商業務代表透露的交易法則,依此法則,買車不致吃虧上當。

買國產車 一年有幾次殺價好時機

接近月底,車商業務人員缺業績,買家自然容易談價錢。 但國產車真正好講價的時節,是7到8月鬼月來臨之前,各家車商會依例發動大規模促銷,有的公司會給業務代表多一點獎金當籌碼,讓買家殺價。

還有,前十大國產車都有年度銷售競賽,各家時間不同,但多在暑假之前。業務代表為了做業績,以便爭取競賽獎金,多半會有很大的折讓空間,是值得買家把握的殺價時機。

買進口車 挑年份替換的關鍵時刻

如果預算夠,買得起入門進口車,那麼最好挑選車款年份更換的時候買。年度新車到岸之前,代理商為清庫存,都會大幅降價促銷,或大送配備贈品,一年有兩次,一是2、3月間,還有一次是10到11月,汽車公司一定會提供各種零利率或加配備,是買家利多時間。

還有,稍加留意會發現,有些車面臨大改款,車商一定會加快出清庫存,花同樣的錢,可以買到配備更多的車款。

貨比三家 同廠牌、不同據點多比價

同一品牌、不同經銷商,不同業務員,給的優惠都不一樣,所以一定要貨比三家。業代獎金通常是車價1.5%到2%,最多可砍到這個底限。不過不同車款獎金高低也不同,暢銷車獎金較低,殺價空間有限,所以有時選冷門車反而實惠。

汽車大展 大拜拜不是買車好地方

現在一年總有兩三場汽車大展,但車展並不是買車、撿便宜的最佳場合。經銷商會利用展場氣氛,提供一些看似十分優厚的購車條件,催化搶訂情緒。不過車展場地 喧鬧,消費者易分心,想趁車展買車,除非心中已確定要買的車款,才在會場下單;否則車展只是一個比較省力的看車場所,你可以一口氣將各品牌同級車資料搜 齊,一次比個夠。

提防代辦 小心契約之外的陷阱

有些委辦、代辦項目,不在定型化契約內,過去就曾發生業務員坑了車主車險保費的案例,業代可能以忙碌為由,交車時沒給保單,一旦發生碰撞,需要出險,才發現車子根本沒保險。消費者不得不防!

所以保單一定要拿到手,且要確認保單內容,全險的甲式與乙式保單內容大不同。委託業代申辦車牌和保險,只要付錢,就可要求一份書面收據。

折現金吧 低檔贈品不如折價實惠

一般買車會附贈隔熱紙,送的多半是3M之類品牌,有的則送面紙盒、椅套、全車美容,頂多加贈排檔鎖,但要注意的是,贈品高低檔大不同!

有些贈品不過一兩千元,功能或效果很有限。像是送隔熱紙,業代不太可能送你防爆、低內反光率之類的高檔貨,聰明如你,不如不要這些贈品,要求業代折讓成現金,直接回饋到車價上,還比較實惠。

寫清楚哦 拗到的贈品型號要形諸文字

定型化契約中,商品內容、保固和付款方式,都是固定的,但是你向業代多ㄠ到一些配備或贈品,怕口說無憑,事後追不回,務必記載在合約上。

而且記住,連型號、規格都要寫清楚!業代答應的配備或贈品,是什麼品牌、款式,都要寫清楚,像進口的六片裝CD音響,成本要兩到三萬元,如果給你國產的,只要七、八千元,差很多呢。

你贏了嗎 太會砍價錢不見得是贏家

如果你ㄠ到一堆贈品,還把業代砍價砍到頭破血流,其實未必是贏家,你可能失去一些無形的商品──服務!業代事後可能不再提供額外服務,甚至不理你,像車子 有了瑕疵,可能不會主動為你解決,車子要召回,也不會第一時間通知你,所以砍價錢、ㄠ贈品要適可而止,不能一味砍到底,能雙贏最好。

source [聯合報]


改善全球暖化 6億人一起跳地球

July 18, 2006

德國藝術家勞希曼2005年成立「跳地球」網站,發起「跳地球日」 (World Jump Day),號召西半球民眾2006年7月20日格林威治11時39分13秒(台北時間7月20日19時39分13秒)一齊往空中一跳,說只要有六億人同時 這麼一跳,將能改變地球在宇宙裡的位置,亦即使地球改變軌道,離開太陽一點,從而「停止全球暖化、延長白天時數,創造更適合人居的氣候」。

勞希曼當初向科學家和部落格提出「跳地球日」,只當朋友圈裡說說,結果消息傳開,變成全球話題,好奇、好玩、好事的人紛紛上網,網站擠爆好幾次。齊跳日轉眼就到,據7月18日統計,已達598,104,080人登記參加,已近全球上網人數的一半。該網站聲稱20日達到六億人沒問題。

六億人同步一跳,把地球跩離軌道,屬於一種「地球工程」(geoengineering),用意不錯,但問題很多,難以當真。從道德層面看,誰能承擔地球軌道改變的後果?有人說,地球走上新軌道,日曆不是要改寫嗎?也有人說,誰能保證這麼多人真的同一秒起跳?

但真正的問題是,這麼一跳真的有用嗎?根據專門討論怪 點子的「瘋狂物理學」網站 (madphysics.com),假定每人體重一百公斤,六億人就是將10先11平方,再乘6,他們齊跳產生的動能相當於7.5兆焦耳 (TJ),等於一百萬噸黃色炸藥(相當於一枚現代氫彈)所釋能量的2%,造成的地球移位只有一個氫原子半徑,亦即地球軌道不變。

英國廣播公司 (BBC)報導,科學家計算,地球再遠離太陽2.4公里,就能抵消大氣裡二氧化碳增加兩倍之害,但這需要用數百萬枚氫彈來炸地球。到時地球還在嗎?

人定勝天的想法自古從沒斷過,例如人類從來就想控制或改變氣候,用溫室廢氣把生活環境搞砸後,此念益切。救地球有治本,有治標,治本是迅速減少或根本停止排放溫室廢氣,看目前人類的表現,大不易。

治標即「地球工程」,例如取法火山爆發,把無數硫化小球(sulphur pellet)射到空中,增加把太陽光擋回去的反射力,但硫化物會破壞臭氧層,暖化問題解決,人類也死光了。

美國國家科學院知道,讓5萬5000面鏡子進入軌道,把太陽光反射掉,能抵消二氧化碳加倍的效應,但每鏡子必須有一百平方公里大,不可行。看來,「地球工程」說易行難,還是想法治本吧。


source [聯合晚報] 2006.07.18


美科學家電腦計算稱全球人5千年前是一家

July 15, 2006

中國有句話叫做「四海之內皆兄弟」,以此形容人們相互之間的關係密切,而科學界也普遍證明人類有一個共同祖先,現在地球上的人們都流著同一樣的血。這個共 同的祖先離我們有多遠呢?科學家最近通過數學計算的方法給出了答案。據美國科學家在日前出版的《自然》雜誌上說,儘管目前地球上生活著高達65億人,而且 世界各地的人在膚色、語言和宗教上大相徑庭,但現在地球上的65億人都有一個共同的祖先,而且這個人離我們並不遙遠,也許就生活在5000年到7000年 之前。這個結論意味著只要上溯到古希臘的黃金時代、或者中國的三皇五帝時代,我們就能夠找到一個人,他與現今世界上所有的人都存在血緣關係。

電腦計算出「共同祖先」

美國科學家史蒂夫·奧爾森說:「通過數學方法,我們可以肯定這個人是存在的。」奧爾森一直在研究人類系譜樹的發展過程,曾於2002年出版了科普讀物《探索人類歷史》一書,闡述了非洲自10萬年前以來人類發展的足跡。

西方國家最近也興起一股「尋根問祖」的風潮,人們查閱族譜、收集古董並且考察歷史遺蹟,希望從中可以找到蛛絲馬跡以了解自己從何而來。在統計學家、電腦科 學家和一台超級計算機的幫助下奧爾森已經建立了一個極其複雜的系譜樹模型,這個系譜樹顯示,如果你回到2000年至5000年前,你可能就會碰上這麼一個 人,目前在世的所有人都可以算是這個人的後裔。如果用奧爾森的模型繼續推演到約5000年到7000年前的話,那麼當今的每一個人在那個時候的祖先就完全 重合了;或者說,在那個時候生活的每個人要麼是當今所有65億人的一個祖先,要麼他的這條宗族線已經斷嗣,完全沒有後代延續到今天。

牛津大學統計學家約頓·海因在一份評論中寫道,這一研究成果「令人非常驚訝。假如你回到公元前3000年時的地球,走進任何一個村莊,你碰到的第一個人可 能就是你的祖先。」 這個結論也意味著現今世界上的人都有著不同膚色和信仰的祖先,每個巴勒斯坦人也許有信仰猶太教的祖先,伊拉克遜尼派的人也可能有一個 什葉派的祖先,每個三K黨徒的家庭或許有黑皮膚的非洲祖先。

結論是怎樣得出來的?

奧爾森說:「這是數學推導的結果。」每個人都有兩位父母、4位祖父母、8位曾祖父母,若一代一代地推算下去,以後的數字就是16、32、64、128等 等,用不著往前幾個世紀,你就已經有了上千位祖先。推到15世紀你已經有100萬位祖先,推到13世紀你有10億位祖先,而在約9世紀時,也就是40代以 前,你有1萬億位祖先。

但是,在公元9世紀時世界上不可能有這麼多人。所以需要再想像一下,例如有一個生活在1200年前的男子, 他的女兒是你母親的第36代曾祖母,他的兒子是你父親的第36代曾祖父,這名男子將因此出現在你的系譜樹中的兩個分支上,一個在母親的分支上,一個是在父 親的分支上。事實是,生活在1200年前的人不只在我們的家譜圖出現2次,而是幾千次,因為當時只有2億人。用1萬億除以2億,可以得出那時每個人都將在 我們所有的系譜樹中出現5000次。

但是事情永遠不能夠簡單地用平均數來解釋的。許多生活在公元800年的人沒有後裔,這些斷嗣的 人不會出現在我們的系譜樹上,因此,另一些人出現的次數要超過5000次。這樣推算下去,將有越來越少的人出現在65億人的系譜樹中。通過數學推算,到了 某個時點將不可避免地有一位祖先至少在每個人的家譜中出現一次,再推算下去,總有一個時點,地球上的每個人都是我們的一位祖先,除非那個人沒有後裔而導致 那一分支到了他那裡就戛然而止。

移民是人類連成一體的關鍵

7 年前,奧爾森的一位同事——來自耶魯大學的統計學家約瑟夫——就開始考慮如何推算出現今世界65億人的共同祖先,並且建立了一個簡單的數學模型。幾年之 後,約瑟夫和奧爾森開始把地理學等方面的影響考慮進來。他們所描繪的人類系譜樹也更加趨於科學。在電腦科學家的幫助下,他們決定利用超級計算機重建一個複 雜的模型,還原人類出生、遷徙、繁衍和死亡的歷史過程。他們把現代人類共同祖先出現的時間設定在7000至2萬年前並輸入不同的移居率,結果顯示在移居率 極低的情況下現代人類的最早共同祖先出現於公元前5000年左右。

人們常常覺得工業化之前的社會,人們與外界的聯繫很少,但歷史並 非是這個樣子的。亞歷山大大帝征服希臘到印度北部之間的大片地方,其後裔也隨之散布各地。匈奴在亞洲被漢朝擊敗之後西遷,蒙古人則橫掃亞歐大陸。這些戰爭 都導致了大遷徙的出現。即使和平時期不起眼的移民,哪怕是一個水手中途掉隊留在他鄉,一個年輕男人到外地去淘金或一個女人跟著外來商人走 了,只要他們生養後代,他們就一同編織了世界血緣之網,把不同人群聯繫起來。奧爾森及其同事們認為,移民是導致全人類連成一體的關鍵。如果一個村莊裡遷來 新居民,一旦新居民同當地人通婚後,將把他或她背後巨大數量的祖先同這個村莊原有居民的祖先連在一起了。奧爾森說:「當一個家系向外擴散時它絕對有能力抵 達任何地方。」

source [新華網/北京自然博物館] 2006.07.10


Cubic Tragedy – 2005國際動畫展觀眾票選大獎

July 15, 2006

“Cubic Tragedy” by Ming-Yuan Chuan from the National Taiwan University of Science and Technology, Taiwan. It received the People’s Choice Awards at SIGGRAPH 2005 Computer Animation Festival.

國立台灣科技大學
工商業設計系
作品: Cubic Tragedy 立體悲劇
作者: 全明遠
指導教授: 孫春望
本片獲「ACM SIGGRAPH」2005 國際動畫展觀眾票選大獎第一名

Official Website: http://www.ntust.edu.tw/focus/sigg/

QuickTime Version – Cubic Tragedy 1024×576 24fps


Preloadr – The best way to upload and optimize photos to Flickr

July 15, 2006

一試用過 Preloadr, 只有兩個字 – 「驚豔」. Preloadr 不僅有 Flickr 的 Look & Feel, 更有 Flickr 還沒有提供的強大線上影像編修功能.

Preloadr 裡, 你可以開啟你 Flickr 中的相片, 然後做許多基本的影像處理, 這些編輯方式在 Photoshop 或小畫家也許是很基本, 但是在 Web online 就不多見了. 你可以對相片做裁切, 旋轉, 翻轉; 他還提供了類似 Photoshop 的圖層(Layer), 讓你可以套圖重疊到現在照片上, 當然也可以增加文字圖層, 移動這些圖層的位置與上下順序. 除此之外, 還有 histogram 屬性, 可調整 graduation, 超過十種 filters – blur, sharpen, contrast, brightness 等等, 活像一個簡易的線上版 photoshop. 最令人佩服的是, 這些影像處理操作都是以 Ajax 的方式寫出來的.

當編輯完成後, 只需要儲存, 就會幫你存回 Flickr , 取代原先的相片.

Steeev 為這個 online flickr photo editor 寫了一個 GM script: Online Photo Editor, 在 flickr 相片網頁的相片上加一個按鈕, 就會連到 Preloadr 並開啟這張相片來編輯.

source [Blog of Flickr Hacks]


美伊戰爭代價不小 預估軍費史上第二高

July 15, 2006

戰爭的代價不小。美國進軍攻打伊拉克三年多來,不僅傷亡日增,軍事費用也「節節高升」,預估二零一零年將突破五千億美金,超過韓戰與越戰規模,僅次於第二次世界大戰。

「泰晤士報」根據美國會預算局CBO的最新報告,指出到目前為止,伊拉克戰爭的軍費達兩千九百一十億美元,相當於每位美國人負擔一千美元,逼近一九五零年到五三年的韓戰花費的三千六百億美元。

華府正在苦思何時能儘速將部隊撤出伊拉克,CBO提出兩個方案,第一個較樂觀的方案是,明年美國十四萬名部隊仍駐伊,但二零零九年底撤出所有人員,預估二零零七到一零年納稅人必須再支付一千八百四十億美元。

第二個方案為美軍逐步撤伊,但長期維持約四萬名部隊駐紮,如此一來,未來十年將再增加四千零六十億美元,使整體軍費接近七千億美元。

不論未來在伊拉克的軍事費用如何,已超過美國政府的預估。自「九一一」發生後,美國國會已提撥四千三百七十億美元的軍事預算,連同打擊恐怖主義的支出,到二零一六年,整體費用將達八千零八十億美元。

美國史上代價最高的戰爭是一九四一年到四五年的二次大戰,共花費三兆一千一百五十億美元,其次是一九六四年到七二年的越戰,共花費五千三百億美元、及韓戰的三千六百億美元。如果伊拉克情勢無法及早平穩,美軍留的愈久,軍費也將再向上累積,可能成為史上代價第二高昂的戰爭。


source [中央社] 2006.07.15