網路書籍交換

November 13, 2006

在美國教育人士感嘆美國人不愛看書、擔心大家會變得只看錄像帶或電腦的時候,因特網上越來越多的書籍交換網站卻讓人感到欣慰。

*PaperBackSwap.com (平裝書交換網)*

在皮克林為軟件公司的業務四處奔波旅行時,他一個星期可以看兩,三本書。皮克林說:「每次我經過機場,我就要買本新書,等我回到家,書也看完了。只有放到書架上,然後就這麼放著。所以我家裡累積了好多這種看過的平裝書。」

皮克林在易趣網和亞馬遜網站上賣掉一些自己的舊書,但是他很快瞭解到如果他想到那些網站上買其他的書,每本書光是包裝和運費就要3塊5美金,甚至比書本身的價錢還貴。皮克林說:「我不認為這樣很公平,所以我就有了這個以書換書的構想。」

一年前,他創立了PaperBackSwap.com (平裝書交換網)這個網站。在這裡,像傑拉爾丁這樣的會員可以彼此交換舊書。

*平裝書交換網換書過程簡單*

78歲的傑拉爾丁是個愛書人。她在辛辛那提的老人公寓只有一間臥室,在衣櫃門上掛著書架,還有一台老舊的電腦。自從她在平裝書交換網上發現一本好萊塢八卦雜誌,她就決定從易趣網和亞馬遜網站轉到平裝書交換網。

傑 拉爾丁說,她只花了很短時間就搞清楚怎麼使用這個網站,而且迷上了這個網站。傑拉爾丁說:「我有大約60多本書列在網站上,如果有人想要我的書,這個網站 就會通知我。然後我把書寄給他們,我只要花1塊4毛2美元,當這些人收到我的書後,這個網站就會給我買一本書的信用額。然後等我想要一本書,我也可以這樣 做。我到網站上找到我要的書,不花一毛錢就可以得到那本書,不必付郵資或任何費用。」

平裝書交換網讓大家換書的過程非常簡單。他們估計寄送一本平裝書的郵資大約需要1塊4毛2。他們做好印有地址的標籤讓寄書人可以打印出來。寄書人只要把書放到信封裡、貼上標籤和郵資、丟進郵筒里就行了。

*Bookins.com換書過程自動化*

另 一個新的書籍交換網站Bookins.com的設計更時髦。網站老闆西爾弗曼解釋說,他的網站設計的標籤讓整個換書的過程自動化。西爾弗曼解釋說:「我們 的系統直接和郵局連線。我們可以追蹤寄送過程。只要你寄出的書運到了,我們的系統會自動開始向你想要的那本書的主人聯繫,讓你很快可以從別人那兒得到一本 和你的舊書同等價值的書。」

*Bookins每一筆交易賺取1美元*

不像平裝書交換網那樣只能一本書換一本書,Bookins網站的書籍交易更為複雜。西爾弗曼解釋說:「這些書都是依照規則系統訂出公平的市場價格。」

換 句話說,這個電腦系統可以依據書的價格、銷售排行榜、知名電視主持人對書的評價來計算出這本書的價值。舉例來說,最新的哈利波特小說要15個 Bookins點數,而一本叫《夜火》的浪漫言情小說只要兩個點數。在Bookins網站,會員在收到書的時候才付錢,不過是用他們帳戶里的點數,加上3 塊9毛9的信用卡費。不像平裝書交換網基本上是個不收費的網站,Bookins在每一筆交易中賺取1美元,希望將來能變成一個利潤豐厚的商業網站。

*Bookcrossing(圖書漂流網站)*

另 外一個更稀奇古怪的網站是Bookcrossing(圖書漂流網站)。這是三個網站中最老的一個,成立於2001年。去年這個網站得到文字愛好者的最高榮 耀,被編排入術語彙編。最新的《牛津簡明英語詞典》把圖書漂流定義為把一本書留在公共場所里,讓別人拿去看,然後這個人也這麼做。

創辦人佩德森說:「你把書放在公園的長凳子上….」佩德森說:「你把書放在山頂上,放在超級市場的冷凍食品櫃里,放在彎曲的樹幹上。任何人們想要找到書的地方都行。這種有點像小偷的相反做法,是種出於善意,臨時起意的做法。」

*網站三個任務*

圖書漂流網站的任務包括三個方面。閱讀這些書,把這些書放在網上註冊,然後把這些書留在公開場所。這些放在公開場所的書籍都貼有標籤,鼓勵找到這本書的人上網去看看,在這本書的旅行日記上留言。

包括圖書漂流和平裝書交換網都有讓會員討論和交流的論壇。根據佩德森的說法,圖書漂流網站是互動性極高的網站。佩德森說:「有幾位在網上認識的人後來結婚了。」

*圖書飄流網只有30%的書被人找到*

當然,在因特網上有其他的網站是專門為人介紹男女朋友的。而這些網站是專門為愛書人設計的。所以這些網站到底經營的如何?皮克林說平裝書交換網現在一天可以交換6千到1萬本書。在剛成立幾個月的Bookins網站,大約有3千8百本書在這裡進行交換。

而圖書漂流網的佩德森表示,有240萬本書在公開場所流通。到目前為止,只有30%的書被人找到,但是她說她並不擔心另外的70%。佩德森說:「噢,他們不會丟的,只不過是在等待有人找到他們。」

source [美國之音中文網]

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Free eBook – Getting Real

November 6, 2006

Getting Real by 37signals is an ebook that I bought it when it releases. It consists a bunch of essays to create and manage a better software company.

Based on 37signals’ software design philosophy, it forces you to think again on your business and development model:

Getting Real delivers better results because it forces you to deal with the actual problems you’re trying to solve instead of your ideas about those problems. It forces you to deal with reality.

Getting Real foregoes functional specs and other transitory documentation in favor of building real screens. A functional spec is make-believe, an illusion of agreement, while an actual web page is reality. That’s what your customers are going to see and use. That’s what matters. Getting Real gets you there faster. And that means you’re making software decisions based on the real thing instead of abstract notions.

Finally, Getting Real is an approach ideally suited to web-based software. The old school model of shipping software in a box and then waiting a year or two to deliver an update is fading away. Unlike installed software, web apps can constantly evolve on a day-to-day basis. Getting Real leverages this advantage for all its worth.

And guess what, now they’ve released the ebook free in html version.

I will not regret to pay $19 for it, but now it is pretty bargain for everyone because it is free.

Getting Real – 37signals

source [lifehack.org]


Google建史上最大圖書館

October 2, 2006

在數十幢散布全球各地的建築物中,數千名工作人員拿起紙本書籍,一本一本送進掃瞄器,將紙張與油墨化為電子檔案,再送上網際網路。他們正在進行一場偉大的工程:建立人類有史以來最龐大的一座圖書館。

這座「普世圖書館」(Universal Library)是人類兩千多年來的夢想,要將古今中外所有的知識與創造成果匯聚一堂,讓每個人都可以登堂入室。這樣的夢想原本看似高不可攀,但是二○○ 四年十二月,網際網路搜尋引擎鉅擘「Google」為夢想注入一股強勁的動力,宣布與五家大型圖書館合作,將其館藏書籍掃瞄為電子檔案,供全球無數人搜尋 檢索(http://books.google.com)。

文字、影音圖像等 全數蒐羅

檔案學家卡赫爾指出:「我們以今日的科技就可以做到,不必寄望明日。我們將為全世界的人們提供全人類的作品,這是一樁永垂不朽的盛事,足以和人類登陸月球媲美。」而且數位科技不僅能夠營造這座史無前例的圖書館,也將徹底改變書籍創作與出版的模式,影響無比深遠。

這座圖書館確實浩瀚如海、包羅萬象。除了做為鎮館之寶的書籍之外,它還要蒐羅歷來出版的報紙、雜誌、期刊。圖畫、相片、影片、音樂同樣彌足珍貴,再加上廣播與電視節目。

網際網路的內容也不可或缺,數以十億計的網頁將一一收錄。換言之,人類自有歷史以來的所有創造成果,都將在這座普世圖書館佔有一席之地。

專家估計,從兩河流域文明發展至今日,人類至少「出版」三千兩百萬種書籍、七億五千萬篇文字作品、兩千五百萬首歌曲、五億幀圖像、五十萬部電影、三百萬部影片(包含電視節目與短片),及一千億幅網頁。

以現行科技數位化加以壓縮後,檔案體積約五萬兆位元組(50PB),全部以電腦硬碟儲存,足以塞滿一間小鎮圖書館;不過隨著科技日新月異,未來小小一方如「iPod」隨身裝置,就可蒐羅無遺。

與圖像影音資料相比,書籍因為獨具必須翻頁閱讀的實體限制,數位化的腳步反而最為緩慢。今日出版的音樂作品幾乎全都是數位格式,歷來五十萬部電影已有十分之一化為DVD;相較之下,書籍數位化的比例頂多只達到五%。換句話說,在這座普世圖書館中,書籍實在不多。

所幸全球各地的圖書館與電子書業者正急起直追,每年掃瞄約一百萬種書籍。網路書店「亞馬遜」已有數十萬冊的成績。史丹福大學圖書館坐擁八百萬冊書籍,正運用一種最先進的自動翻頁掃瞄機,以每小時一千頁的速度量產電子書。

書具翻頁實體限制 數位化慢

中國大陸在這個領域也是一日千里。北京的「超星數字圖書網」(http://www.ssreader.com)與中國大陸九百多家大學合作,掃瞄其館藏 圖書,至今已完成一百卅萬種,約佔一九四九年中共建政以後出版書籍的半數。而且「超星」掃瞄書籍的成本只有史丹福大學的三分之一。

專家估計,全球各地圖書館的藏書之中,約一五%已經沒有版權,有版權且繼續印行者僅佔一○%,另外七五%則因種種原因而妾身未明,形同孤兒。

以美國的情形而論,根據國會一九九八年通過的法案,這類書籍最快要等到二○一九年,才會完全脫離版權保護並進入公有領域,它們是目前圖書數位化工程最大的黑洞。

Google以三種方式來處理上述三類書籍:無版權書籍掃瞄後全部上網,公之於世;有版權且繼續印行者,由出版公司決定如何讓網友搜尋閱覽;第三類妾身未 明的「孤兒書籍」最為棘手,Google會先公布一小部分,但任何人只要能證明自己擁有版權,就可以要求Google移除已上網發布的內容。

作家出版業 可化危機為轉機

Google策略看似八面玲瓏,但仍引發出版業與作家團體的強烈質疑與批判,認定Google處理第三類書籍的作法是公然侵犯版權,雙方已展開一場法律訴訟戰。這場大戰除反映雙方在版權觀念上的差異,也代表兩種商業經營模式的衝突。

長久以來,創作者與出版業的謀生之道,就是以低廉成本來大量複製原作的「拷貝」,並依賴法律遏阻偽造與盜版行為,保護自身利益。過去一個世紀,這種模式讓無數人能夠以創作為生,為人類文化史寫下燦爛的一頁。

然而數位科技降臨之後,舊有模式也岌岌可危。拷貝不再是價格低廉,而是完全免費,並且四處流動,無遠弗屆。儘管書籍影音出版業者想出各種克制之道,畢竟道高一尺、魔高一丈,這股趨勢沛然莫之能禦。

但這並不意謂創作者與出版業已經走入無利可圖的死胡同。在拷貝泛濫成災、價值落空的今日,有心人還是可以另闢蹊徑,乘著數位化與網際網路的潮流,深入開發自家作品在其他層面的價值。

網路搜尋技術能夠讓一部作品產生無數的連結,作品不同之間的互動更是充滿無限的可能。創作者與其冀望繼續以販賣拷貝維持生計,不如轉而嘗試藉由演出、對談、現身說法、附加資訊、廣告、贊助、訂閱等等無法複製的方式,開發出新的文化產業經營模式。

被控侵權 數位化暫停 11月再議

全球最大網路搜尋引擎公司Google計畫推出的圖書館典藏數位化計畫(Google Book Search),被喻為自十五世紀古騰堡印刷機問世以來對出版業最大的變革,但卻招致出版業者質疑侵犯版權,因而被迫暫時停工。

Google的這項計畫於去年十一月啟動,預計投入兩億美元,花費十年時間,將美國哈佛大學、史丹福大學、密西根大學、紐約公共圖書館及英國牛津大學共一千五百多萬冊圖書掃描入電腦,以建立全球最大的網上虛擬圖書館。

Google說,這項計畫的目標是要讓人人都可上網搜尋全世界圖書內容,尤其是一些絕版書和珍本書。而眼見Google搶先一步佔領數位圖書市場,與Google競爭日趨白熱化的雅虎和微軟也隨即宣布跟進。

不過,Google的網路圖書館計畫啟動之初就遭到廣泛質疑,在美國、德國及法國都有出版商控告其侵害版權。Google為了舒緩這種疑慮,已在今年五月決定將掃描有版權圖書工作暫停六個月,直到今年十一月,以便出版商告知Google哪些圖書不應被列入圖書掃描計畫中。

Google表示,在圖書館典藏數位化工程中,對於仍受版權保護的書籍,搜尋者將僅能瀏覽編目及幾段內容摘要。只有牛津大學與紐約公共圖書館館藏的版權已 過期老書,會被掃瞄到Google Book Search搜書系統中。但美國出版商協會認為Google這麼做還不夠,對Google的網路圖書館計畫仍存有「嚴重疑慮」。

Google聲稱推動這一計畫的動機純屬利他,藉以實現該公司兩位創辦人的長期夢想。Google創辦人布林與佩吉在學生時代就致力於圖書館數位化工程。

法國方面也有人反對Google的這項計畫,如法國國家圖書館館長、知名歷史學家讓內依即警告說,Google對圖書的選擇,可能會偏重英 國和盎格魯薩克遜民族的觀點,不但有可能對法語造成威脅,甚至會使其他歐洲的學術和傳統邊緣化。為求平衡,法國及其他一些歐洲國家前不久即促使歐洲聯盟支 持一項掃瞄非英語圖書的計畫。

source [中國時報]


FreeComputerBooks.com

September 20, 2006

FreeComputerBooks.com has many free resources clumped into compact pages, so you so whiz through them quickly to find what you want. The site is ad supported but most of the content I found actually was free. There are links to many tutorials, books, articles, and other resources online that may be of use to programmers, database developers and such. I found a good article on AJAX that contained some info I needed for a project I am working, so my visit to the site proved useful. Only one link I clicked on went somewhere to buy a book, but the rest I clicked on were free resources, FYI.

source [downloadsquad]


3個月菜鳥變明星

September 19, 2006

.類別:創意思考
.書名:3個月菜鳥變明星

▼五分鐘摘要:把握關鍵的試用期,讓老闆、上司搶著提拔你!

擔任新工作的你,機會之窗會為你敞開90天的時間,讓你可以打穩根基,也讓老闆相信,你就是他要找的人。要做到這一點,必須逐漸建立自己績效高手的地位,因此你得在短時間內,破解潛藏的組織文化、建立適切的人際關係,並且交出成績。

在新工作開始的前3個月、共12週,每週都要全心做好一項功課,培養每一項技能的能力,成功發揮每一項技能。新進員工要能開創出最美好的前程,必須練就下列功課:

◎勘查環境

在第1週裡,行為舉止要像個「新同學」一樣。找出組織運作的模式,看看是誰在發號施令,掌握實權的人又在哪裡。搞清楚狀況,才能把工作做好。第1週主要是 要讓自己進入狀況,能夠盡快開始實際工作。要達到這個目的,必須找出新公司的運作模式,讓自己可以順應公司現有的方式工作,不會相互牴觸。要了解公司狀況 可能要花一些時間,因為每個人都忙於自己的工作,很難抽出時間給你來堂新生訓練。

◎全力以赴

在你接任新工作1個月的時候,應該讓自己全心全力投入負責的專案。然而,在自己的工作模式固定下來之前,應該先停下來,檢查自己是不是確實朝著長期成功的 方向努力,不要白費力氣。到了這個階段,你應該已經在做自己分內的工作,但是在自己的工作模式固定下來之前,最好先檢查一下自己有沒有必要調整作法。最重 要的是,就是要獲得長期成功。

◎觀照全局

到了這個時候,就要理解組織非正式的運作模式。進一步解讀工作環境的實際狀況,並且把這些觀察應用到自己必須完成的工作上。開始讓自己更貼近公司的文化。 現在你已經弄清楚公司的狀況,應該要揭開表象,了解新環境真正運作的方式。實際了解組織作業的模式,就能讓自己更有效率,創造更多成果。

source [大師輕鬆讀第195期]


The Why Are You Here Cafe

August 8, 2006

你現在過的人生,是你想要的模樣嗎?你擔心做不完想做的事,而害怕死亡的來臨嗎?你不敢脫離安穩的現狀,所以將夢想和自我愈拋愈遠嗎?你敢不敢讓人生重新歸零?

約翰是個事業有成的企業主管,但總是疲於奔命的他,卻開始疑惑–每天在辦公室耗掉十小時,就是為了升遷;而升遷的結果,卻是要在另一間辦公室埋首十二個小時;難道他的人生除此之外,就別無選擇了嗎?

他決定讓自己放個假,擺脫惱人的一切、重新充電,卻又在旅途中碰上了大塞車。失去耐性的他,決定掉頭反向駛去,沒想到卻迷了路,來到一家叫做「你為什麼在這裡?」的咖啡館。又累又餓的約翰拿起菜單,赫然發現上面寫著三個神秘的問題:

  1. 你為什麼在這裡?
  2. 你害怕死亡嗎?
  3. 你實現自我了嗎?

在女侍凱西、老闆麥克和熟客安的引導下,約翰逐漸發現,這不只是一間普通的咖啡館,更是一扇為他解開生命謎題的啟迪之門。在這裡,他放下了世俗的角色與負擔,讓心靈歸零、讓感覺沉澱,重新認識自我存在的意義,找回最初的渴望與理想……

 

生命咖啡館 The Why Are You Here Cafe》媲美《牧羊少年奇幻之旅》,感動更勝《在天堂遇見的五個人》 全世界都在分享的一本書!

 

source  [The Why Are You Here Cafe]