CamStudio is video capture sweetness

August 31, 2006

CamStudioCamStudio is a nifty little tool for capturing video on your PC. It is hosted at SourceForge.net, is open source, and free for the downloading. This tool allows capturing the full screen, a region, or a fixed region (which is a region you set explicitly). CamStudio offers many features that are rare among the freeware video apps out there, including screen and video annotations, the ability to use a bunch of different compressions, record/not record audio, allows custom cursor options, and even ships with a AVI to flash converter for your video pleasure. There are several decent screen recorders out there, but none I have seen that offer superior quality for free, that even runs quite well on older hardware. CamStudio is lightweight, quick and dirty, yet has many robust features that will greatly enhance the quality of your video arsenal. If you want to see a good example of what you can do with CamStudio, I used it to make the videos on the Word 2007 Video Review post this morning.

 

source [download squad]

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Web 2.0 List

August 31, 2006

web 2.0 logosWeb 2.0 logos, they are everywhere these days. As discussed in a post last month, we went over the differentiating features of so-called Web 2.0 logos, and how to create them, from their smooth glossy finish, to their subtle shadows. Now there is Web2Logo.com. A website dedicated to showcasing all that is the official look of the new web. Upon entering the website, you are hit with 50 of the most popular logos, and pages and pages of other logos. A cloud on the right hand side displays the many different categories the Web 2.0 companies’ fall into. Clicking a logo links you with Web2.0list’s outline of the site, what it does, category, URL, traffic rankings, and recent news stories about the company. An interesting little feature is the “Today’s Climber”. Somehow Web 2.0 companies are ranked and the top gainers have their logos placed in this special section. If you ever need a Web 2.0 reference guide, this is the place to bookmark.

source [CNet]


Foldable Cardboard Speakers

August 31, 2006

muji-cardboard-speakers_large.jpg

How many times have you thought “I wish I could just fold up these speakers and take them with me?” OK, me neither. But for the travel vagabond, student, art student, MUJI has designed these fold-up speakers. Known in Japan as a company that makes simple, elegant products that are environmentally friendly, their name literally translates into “No Brand Goods.”

These MUJI Cardboard speakers retail for $42 for a pair, and are easily assembled . Besides, they would be a big conversation piece when you pull them out of your purse at a party.

Small in size, big in design.

source [Ubergizmo]


阿扁886!

August 29, 2006

阿扁886!
施明德倒扁總部 8月25日由一群網路自發集結的學生發聲,將透過設立的「反扁886」部落格集合各界聲音,讓阿扁總統知道民眾向他說「拜拜了」的心聲。


化解衝突危機 歷史站上檢察官肩頭

August 29, 2006

唐朝詩人許渾在《咸陽城東樓》中寫道:「溪雲初起日沈閣,山雨欲來風滿樓。」雖是寫景,卻生動描寫了一種不安的憂念,而這種不安憂念,也正反映了台灣許多人們的心情。

倒扁靜坐箭在弦上,社會對立也不斷升高,讓關心台灣的有識者陷入兩難,一方 面不容許自己漠視貪腐政權持續為禍,一方面又憂心群眾情緒過激,會有流血暴力、長期動盪的可能。畢竟,倒扁靜坐雖仍是體制內的民主手段,但終究有風險存 在,參與者都希望不生事,但生事究非絕不可能。這樣的危機能否消弭,說來沈重,恐怕正懸諸承辦國務機要費一案的陳瑞仁檢察官之手。

若問我是誰逼得人民走上街頭要求總統下台?我的答案不是陳總統,而是檢察官,倘若檢察官無法以決心和專業取信於民,使得司法在政治爭議平弭的過程中「失能」,人民除了走上街頭還能如何?

從近來諸多政府弊案中,承辦檢察官在偵辦過程中消極遲步、劃地自限的作為,委實令人難以苟同。以偵辦台開案的許永欽檢察官為例,輿論即強烈批判其調查邏輯,特別是在民生寓所的搜索問題上,異於通常經驗法則地迴避搜索,如何讓人不懷疑其以身分作區別考量?

對此質疑,許檢察官以此乃北檢的「集體決定」推卸。這個理由更令人氣結,許 君乃承辦檢察官,要搜不搜,若真有堅持,誰能動搖?並且在「集體意見」中,許君意見是搜是不搜呢?若本身即主張不搜,既為同流,就不必卸責於集體,若主張 搜,身為承辦檢察官卻不能捍守立場,擔當勇抗,更無由卸責於集體。正是類此侵傷檢察正義作為,使人民難以信任檢察機關,以致失卻冷卻沸騰民怒,讓政治爭議 有返進司法解決的機會。

但也正因如此,陳瑞仁檢察官的責任也更形重要。倘若在國務機要費一案中,陳檢察官能夠秉公明事,即時地完成公平詳實的調查,給國人一個清楚完整、合邏輯、可理解的調查交代,不但可以重振檢察機關在人民心中的信任,一場可能延燒的對立衝突,也有機會化解。

因此,懇盼陳檢察官能多擔勞苦,以全不設限、充分任事的態度,儘速還原國務 機要費案真貌,若總統無辜,則速還其清白,但若總統確涉不法,即便依總統的刑事豁免權,不能在總統任期內據為訴究,也應將儘速地調查結果公昭於世,讓政治 爭議能以客觀公正的調查結果為基礎,獲得平弭機會。

此外,國務機要費爭議已爆發近二個月,檢方卻遲未傳喚總統,筆者呼籲陳檢察 官格外注意調查的時效性,一來,國務機要費的案情相對單純,單據報銷有無不法,稍加比對即可釐清脈絡,無由拖延;二來,遲來的正義不是正義,尤其在社會激 情對立不斷升高的此時,檢察正義的儘速展現,已是唯一冷卻憤怒的管道,千萬不要等到群眾的憤怒越界,社會形成不可回覆的重大暴力衝突,屆時縱有可昭公信的 調查結果公布,為時亦晚。

歷史已站在陳檢察官的肩頭,全民都在屏息等待,陳檢察官在這台灣民主與司法的十字路口上,能否勇敢地作出足向歷史負責的關鍵抉擇。

source [聯合報] 陳長文/法學教授 2006.08.29


改變世界的15個網站

August 29, 2006


冥王星除名 太陽系剩八大行星

August 29, 2006

據英國廣播公司(BBC)8月25日報導,當地時間24日晚,國際天文學聯合會大會投票,通過新的行星定義,冥王星被排除在行星行列之外,太陽系行星數量將由九顆減為八顆。1930年由美國天文學家萊德﹒湯姆勃發現冥王星將被降級為「矮行星」。

一問:誰做出的這一決定?

國際天文學聯合會大會,它是在捷克首都布拉克召開的會議上做出這一決定的。國際天文學聯合會是命名天文學術語的正式機構,負責命名恆星、小行星和其它天體。

二問:為何要將冥王星降級?

多年來,相當一部分天文學家就對冥王星被劃分為行星感到不滿。他們覺得,冥王星體積小,更傾向於橢圓形,軌道傾斜,與傳統的八大行星有所不同。長期以來,這些科學家就發起了給冥王星降級的活動,併成功在布拉格舉行的會議上通過了把冥王星降為「矮行星」的決議。

三問:爭論為何現在最激烈?

不斷提高的望遠鏡技術使得天文學家在太陽系以外發現了更多天體。此次研究表明,為數眾多軌道與太陽相隔遙遠的天體都酷似於冥王星。哈勃天文望遠鏡最近發現的一顆編號為「2003 UB313」的天體,其直徑就超過冥王星。

四問:冥王星為何成為「問題行星」?

如果冥王星繼續留在行星行列中,那麼「2003 UB313」就有加入行星的合理理由。隨著科學家在外太陽系發現越來越的天體,天文學將面臨用「行星」描述數十顆天體的尷尬境地,而不是傳統的九大行星。 之所以出現這種局面,部分原因是國際天文學聯合會從來就未真正對行星構成下過嚴格定義。科學技術的發展迫使其不得不早日明確行星定義。

五問:一週內為何出現兩種結果?

根據國際天文學聯合會提出的第一種定義方案,繼續保留冥王星行星地位,同時將行星俱樂部從原來的九顆增至十二顆,「2003 UB313」、小行星穀神星和冥王星最大的衛星「卡戎」均升級為行星。但這一方案遭到眾多與會天文學家的強烈反對,他們認為這將為今後幾年行星數量的迅速 增加敞開大門。

六問:最終達成何種決議?

國際天文學聯合會大會認為,只有符合以下三個條件,才能稱為行星:必須圍繞太陽運轉﹔自身引力足以克服其剛體力從而使其呈圓球狀﹔必須是其所在區域具有統 治性的天體,能清除其軌道附近的其它物體。按照這一標準,冥王星顯然被排除在外,因為它的橢圓形軌道同更大的天體海王星軌道交叉。

七問:如今共有多少顆行星?

在24日表決前,太陽系有九大行星,但如今,行星的數量為八顆,即水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星。

八問:冥王星的前途如何?

冥王星將被劃為新的「矮行星」一類,另外還有「2003 UB313」(曾被稱為第十大行星)、小行星穀神星和「卡戎」。預計國際天文學聯合會將在未來數月乃至數年公布更多的矮行星。目前,十二顆天體被列入國際 天文學聯合會「矮行星候選名單」,隨著更多新天體被發現以及現有候選天體的物理學更為科學家所知,這一名單會不斷變化。國際天文學聯合會還將制訂解決模糊 案例的規定。太陽系中的多數天體仍將處於其傳統類別:小行星、彗星等等。

九問:相關爭論就此塵埃落定?

根本不可能。美宇航局耗資7億美元的「新地平線」飛船冥王星探測任務的負責人艾倫﹒斯特恩就痛斥了國際天文學聯合會把冥王星降級的決定。斯特恩在接受英國 廣播公司釆訪時表示,這一決定「讓人不知所措」,新的行星定義標準並不科學。他說,具有類似想法的天文學家將致力於恢復冥王星地位的努力。

source [北京新浪網]