The Top 10 Freeware Applications from Microsoft

March 22, 2007

We have compiled a list ten all-time favorite software programs from Microsoft that are free to download without any limitations.

Microsoft ZoomIt – Like a screen pen, ZoomIt lets you draw or write free-hand on the desktop screen in various colors. [screenshot]

Windows Live Writer – A must have WYSIWYG blog editor for Windows that is compatible with all popular blogging platforms including WordPress, Blogger, TypePad and LiveJournal.

WebCam TimerShot – lets you take pictures at specified time intervals from a Webcam connected to your computer and save them to a location that you designate. Great for a spy camera or making stop motion animations.

Microsoft Time Zone Utility – It runs as a tiny icon in your system tray and allows you to watch the current date and time of upto 5 cities around the world simultaneously.

Microsoft SyncToy v1.4 – A free utility to help you copy and move files across folders or for keeping directory contents in sync with each other. SyncToy also keeps track of renames to files and will carry the changes over to the synchronized folder.

Windows Media Encoder 9 Series – a versatile screen capture and screencasting software from Microsoft. Windows Media Encoder can convert recorded audio or video to Windows Media format for distribution on the web.

Windows Defender – This free Windows AntiSpyware program can detect and remove spyware from your computer much like Lavasoft Ad-aware or Zonelabs softwae.

Microsoft Photo Story 3 – An excellent software for creating video slideshows of your digital photos with music and titles. The software also lets you create your own music loops. [details]

Microsoft Virtual PC 2007 – This VMWare like software allows you to run multiple operating systems on the same computer simultaneously. For example, you can work on Linux, DOS, XP or even Windows 98 inside Windows Vista.

Microsoft Calculator Plus – This includes all the mathematical functions offered in the standard Microsoft Calculator plus conversions between different measurement units for area, temperature, volume and even currency.

source [digital inspiration]


Highly Configurable Desktop Clock

March 22, 2007

sysmetrix.jpg

You may already have a widget for everything under the sun, but PC users, you might want to try this Systemetrix desktop software tool that not only tells you the time, but lets you know a whole lot of other stuff about your system as well. This clean-looking clock is not the only skin you can put on this sucker, and it can show you hundreds of things about your system, such as e-mail stats, system resources used, drive space left, your IP address and lots more. We loaded it up and it works great. Best of all, it’s absolutely free.

source [gizmodo]


Grobag Egg Thermometer

March 22, 2007

grobag_egg.jpgIf for some reason you’re not capable of reading numbers, this Grobag Egg shows you the temperature in easy to “read” colors. Blue if it’s cold, yellow and orange if it’s somewhere inbetween, and red if the roof is on fire. Of course, unless you suffer from congenital insensitivity to pain with anhidrosis, or NAMBLA, you should be able to detect the temperature from your own thermometer known as your body.

However, this Grobag Egg is supposed to be placed inside nurseries, so that you can easily determine how hot or cold a baby’s bed is and adjust accordingly. But it’s still a pretty neat gadget to place on your nightstand so you can determine just how fast you need to run to put on a jacket when you get out of bed in the morning.

source [gizmodo]


Cisco Buys WebEx for $3.2 Billion

March 22, 2007

News is just breaking that Cisco has agreed to aquire WebEx for $3.2 billion in cash. In 2006, WebEx generated nearly $50 million in profit on $380 million in revenue. They have $300 million or so in cash on hand, so the net deal value is $2.9 billion.

Webex is still ubiquitous (I am asked to view a WebEx presentation almost daily), but it’s expensive and bulky. And if you aren’t on a newish Windows PC, there’s a good chance it isn’t going to work properly. WebEx is exactly the kind of a company that is being disrupted by new web startups, who are creating cheaper and better alternatives to older web applications.

A bunch of startups have launched over the last year to provide cheaper and more flexible alternatives, including open source “clones” of WebEx functionality. Teamslide, DimDim (open source), 1videoconference (open source), Vyew, Live Meeting and SlideShare are all competitive with WebEx in one way or another, and all are better at cross platform collaboration.

source [techcrunch]  2007.03.15


蠢事連篇的第一次

March 14, 2007

 

「你可不可以寫一篇【第一次】?教導我們的下一代,不要再被騙了!」

正當我很苦惱,這次ml∘∘主題該寫什麼好時,我那個嬌滴滴、超美豔是個3歲小美女的娘的同事,心急如焚模樣地跑來找我聊天。

「昨天我們一堆媽媽級的同事聊天,其中有個同事說她女兒十八歲,很緊張地問她媽說懷孕會怎麼樣?一問之下,才知她男友騙了她!」

「怎麼被騙?」我邊盯著瑩幕打字邊看著這位好緊張的大嬸。

「她說她男友說呀,【那裡】有點毛病,雖然會硬,但也沒硬到有辦法能戴套的程度,所以呢,只好,全程都不戴套!你說是不是很過份呀~

從她口中我得知,那位教養18歲女兒的太太,是個開放的母親;她知道世風之下,要己經成熟的女兒守身如玉根本是不可能的事,所以乾脆在舉行「行前會議」,告訴女兒第一次可能會很痛,並從冰箱裡拿出一條香蕉,告訴她如何保護自己,如何戴保險套。

根據女兒給的資訊現場臨摩判斷,那位憤怒的母親說,當時情況應該是她女兒堅持要戴套,結果遇見個一山還有一山高的說謊大師,竟搬出身體有點問題,所以有無法戴套的【毛病】

於是,為了,在加上對男方的同情18歲清純的少女,就這樣接受了不戴套的第一次……

被騙的女孩真的懷孕了嗎?那位憤怒的母親,有沒有去把那個說謊精,揪出來痛打一頓呢?這個待會再說;只是我聽著同事憤慨地說著,不由得想起了我也是被騙的【第一次】……

很多女生在還沒發生性行為前,對第一次大多有很浪漫的期待,像是在很軟很棒的床單上,或是鋪滿玫瑰花瓣的地方,點了很多爉燭充滿羅曼蒂克氛圍……不過我的女性朋友的第一次,十個有八個都是發生在不怎麼浪漫的場景裡,不是在很破舊的學生宿舍裡、要不就是在很奇怪的廉價旅舍當中……還有不少女性,在不明究理的情況下,糊里糊塗地發生了第一次;像是我另一位相當美豔級的女友,跟我分享她的第一次。

她是個神經頗很大條的女生,唸書時住在學校附近,當時的男友,跟她交往三個月後,對提出歡愛要求。

「你絕對想不到,我的第一次發生在什麼時候……」遲遲不肯答應的她,有一回在深夜熟睡中,覺得身體有一點點刺痛感,她以為自己正夢見有東西壓在她身上,一張開眼,發現那位等不及的男友,正面紅耳赤地拿著他的寶貝,對著她身體翻翻找找。

「後來呢?」

「後來我把光著身體的他推出門呀,沒告他算不錯了~」她說。

而我的第一次,除了那個跌了個吃狗屎的意外不說;現在回想起來,當時會答應前男友的要求,也類似於像那位18歲少女的心情。

今年38也 為人婦的我,當初無論是學校,還是家庭,給的性教育其實都沒有那麼開放,也不是那麼周全;那個年代,從漫畫店裡租得的羅曼史,大概就是我們性知識的啟蒙書 了,人人都很清純(話說回頭,誰會生出來就是個老鳥?)但是,在書裡頭看文字是一回事,親眼看見對方硬起來的時候又是一回事,當我親眼看見小腸變成糯米腸 時,心裡真是害怕極了,不知不覺得閃出了:啊,那什麼啊,阿彌陀佛,那是什麼啊,南無阿彌陀佛,什麼嘛!阿彌陀佛……然後就不由自主地叨叨唸了起來。

接著對方開口了:

「你不能拒絕我,因為,這己經是你第二次了。」

「可是,我還沒準備好呀~」我說。

「你都沒有看新聞嗎?男生勃起超過3次以上,在一定時間內沒有發生性行為的話,很可能造成休克死亡!」他相當正氣澟然地對我說:「如果你想害死我,就再次拒絕我吧!我不會有任何怨言的!」

他竟然還是咬著下唇對我說出這番話的,而我,竟然相信了。事後多年回想起來,覺得自己真的好阿呆。

接著讓我們再回到3歲小美女她娘的轉播現場:那個十八歲少女,並沒有懷孕,也跟那說謊的男孩分手了。

再過了一陣子之後,3歲小美女她娘又來找我

「對了,我們後來幾個歐巴桑商量後,有個提議想給你。」她一臉相當正經地對我說。

「什麼提議?」

「就是做一本性謊言指南小冊子,你覺得如何?」3歲小美女興緻勃勃地在我身旁談了來,她說著說著,臉部表情漸漸激動到假睫毛都給擠掉了……「這種事真的很讓我們做媽媽的緊張,我們幫你出資,然後拿去我們小孩的學校發。」

但據我所知,那群阿桑,也只有一個有18歲的女兒,其它的,統統不是在幼稚園就是還在跟保母呀!

「您的意思是說這種書可以拿去幼稚園發放嗎?」

「這有什麼不妥嗎?」她說。

您打算讓她3歲時就知道什麼叫硬起來,什麼叫保險套……就是什麼叫第一次這回事嗎?

「這有什麼不妥嗎?」她說:「這世界壞人很多,你都沒看新聞嗎?」

大嬸,我還真的不常看新聞吶。

至於那本小冊子,能不能等妳女兒再大一點,我們再商量?

 

 

source [AM..曾郡秋] 2007.03.12

 


希望待遇該說多少 薪資網站來幫忙

March 14, 2007

許多人求職時最難回答的問題是:「你想要多少薪水?」而些上班族往往覺得自己被老闆占了便宜,卻苦於資訊不足而沒有談判籌碼,最近美國出現一些提供薪資資料的網站,讓每月4700萬名求職者可以理直氣壯的爭取待遇。

Salary. com網站從1999年就開始在網站發布薪資調查數字,PayScale.com網站提供的薪資數字是直接由上網查詢資料的人提供,另一個薪資網站Payscroll.com預定本月或下個月開張。

以PayScale來說,提供免費基本資料,如果想取得更詳細的資料,則需繳費20美元。該網站擁有550萬筆資料的資料庫,每月新增資料達30萬筆。

有五年年資的廣告文案潔西卡‧摩里森年薪只有4萬2000美元,她懷疑做同樣工作的人拿的錢比她多,於是上PayScale 網站查詢,發現同樣年資的同業所得在五萬到六萬美元。她就去找經理談加薪,果然因為做了功課如願加薪。

source [聯合晚報] 2007.03.03


該加薪還是給獎金

March 14, 2007

如何激勵員工一直是企業傷透腦筋的問題。為了鼓舞員工,許多企業提供了包含底薪、獎金、股票選擇權,甚至退休計劃與健康保險的薪資組合。然而,究竟哪種組合最具成本優勢,同時又能讓員工為企業付出最大心力呢?

康乃爾大學教授史都曼(Michael C. Sturman)針對薪資對員工激勵的影響進行了一項研究。他將研究鎖定在員工報酬中的底薪、加薪與獎金三個部份。他感興趣的是,以激勵來說,員工拿到多少報酬(總金額),與報酬組合(加薪還是獎金等)之間,究竟有沒有差異?

近 日,史隆管理評論(Sloan Management Review)指出,史都曼的研究顯示,過去的記錄可以預測未來績效最佳的人選。也就是說,一個過去表現卓越的人,未來的表現也不俗。這個結果其實並不令 人意外。不過,研究也發現,薪資組合與薪資總數在員工的心目中一樣重要。

研究指出,員工的薪資多寡與他未來的績效沒有太大的 關聯,除非把市場薪資水平拿來一起比較。員工的薪資若高於市場平均,員工就比較願意改善未來績效,因為員工了解他們的薪資比別人好,會願意多盡一分力以保 住自己的工作;相反地,員工的薪資若低於市場平均,他們未來也比較不願意維持相同的績效,因為他們會覺得公司待他們不公平,相當洩氣。

在加薪方面,史都曼發現,員工大幅加薪與獲取等值的獎金相較,獲得大幅加薪的員工比較願意提升績效,因為加薪代表的是長期的薪資增加。加薪百分之一,相當於支付百分之三獎金的效用。

不 過,史都曼倒是有讓人意外的發現:在加薪方面,若將加薪與績效結合似乎沒什麼效果。換句話說,看員工績效來決定加不加薪,並無法刺激員工表現得更好。可能 原因在於,底薪對員工而言很重要,員工多半有預算規劃(例如根據底薪的多寡決定房貸),因此對於可能危及收入(也就是加薪幅度)的冒險大都比較遲疑,而冒 險的意願多半也是讓員工不斷超越的動力來源。

但是,若將獎金多寡與績效結合在一起,就會顯現正面的效果。因為獎金會被視為額外收入,這會驅使員工冒險,因而讓績效提升。

從企業的角度來看,發放獎金是比加薪來得經濟,因為獎金只限單次,而加薪卻是未來要持續下去;但另一方面,加薪的效益又遠大於獎金,因此,究竟哪一個比較具成本效益?

針對這一點,史都曼做了許多試驗和分析。結果他發現,如果經理人把個人績效與獎金緊密結合,員工績效會提高一六%。這個結果的重點是,在企業的薪資成本沒有增加的情況下,只是重新分配資源,就能提高員工績效。

另一方面,若企業把年度調薪幅度從二%提高到三%,結果會怎麼樣?儘管企業整體的薪資成本大大地增加,績效卻只提高了二.二%。但若加薪時,同時也改變發放獎金的方式,績效提升則可能高達一九%。

儘管史都曼坦承,他的研究仍有許多不足之處,例如,他只鎖定單一企業進行研究,也沒有研究員工的留職率,不過,對於激勵員工的薪資與獎金發放,這項研究仍舊提供了企業寶貴的參考。

source [EMBA雜誌]