Cisco Buys WebEx for $3.2 Billion

March 22, 2007

News is just breaking that Cisco has agreed to aquire WebEx for $3.2 billion in cash. In 2006, WebEx generated nearly $50 million in profit on $380 million in revenue. They have $300 million or so in cash on hand, so the net deal value is $2.9 billion.

Webex is still ubiquitous (I am asked to view a WebEx presentation almost daily), but it’s expensive and bulky. And if you aren’t on a newish Windows PC, there’s a good chance it isn’t going to work properly. WebEx is exactly the kind of a company that is being disrupted by new web startups, who are creating cheaper and better alternatives to older web applications.

A bunch of startups have launched over the last year to provide cheaper and more flexible alternatives, including open source “clones” of WebEx functionality. Teamslide, DimDim (open source), 1videoconference (open source), Vyew, Live Meeting and SlideShare are all competitive with WebEx in one way or another, and all are better at cross platform collaboration.

source [techcrunch]  2007.03.15

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衛浴資訊交流平台

February 7, 2007


Bathroom Taiwan 衛浴台灣成立於2006年的9月,提供產品刊登、品牌推廣、產業報導及社群經營等網路服務。

掌握最精準客群的網路媒體

目前在台灣的平面雜誌中,衛浴仍屬於較附屬的議題,同時業者還有出版量與通路成本的考量,故頁面廣告的價格與實際效益一般來說並不成正比,且實際行銷的客群亦是未知數!然而衛浴台灣掌握了比平面雜誌還要更廣的網路通路,客群不僅更廣,有效行銷的客群更是幾近90%,讓您以最合理的價格購買到最精準的曝光模式。

同時擁有主動性與被動性行銷兩種模式

透過平面雜誌的頁面廣告,將品牌或商品訊息傳遞給消費者,這種模式大多為傳統被動性的行銷行為,原因在於平面雜誌內容涵蓋整個居家或室內設計產業,讀者中有衛浴設備需求的消費者仍佔少數,有需求進而翻閱雜誌的比例更是低。從2004年至2007年,台灣上網總人口已突破1200萬大關,代表著網路媒體的影響力已大幅超越平面媒體,更與電視媒體不相上下;關鍵字廣告也在去年迅速竄紅,堪稱為主動性行銷的代表,也就是將廣告鎖定在有相關需求的消費族群中進行曝光。

衛浴台灣挾著強大的技術平台,確實掌握住衛浴相關關鍵字在各大搜尋引擎的自然排名,精準地抓住相關客群,加上產業中的群聚效益,有效地在主動性行銷中再進行被動性行銷。

設計師與業界入口

衛浴台灣網站囊括了衛浴產業中大部份的品牌與設備,成為許多室內設計師獲取產品資訊的最佳來源。也就是說,衛浴台灣網站就像每年在世貿舉辦的建材、衛浴設備相關大展一樣,不論是廠商、設計師或是消費者,都會聚焦在此。

讀者比平面雜誌多更多

2006年12月份,衛浴台灣單月訪客不重覆到達數突破38,000人大關,共創造了54萬次的網頁瀏覽量,這項數據不僅在同產業中無人能及,更是平面雜誌未來無法追上的門檻。

source [tw-bathroom.info]


DEMO – 矽谷Web 2.0英雄會

November 6, 2006

年九月二十七日,秋初,美國加州南部的聖地牙哥, 三十歲出頭的布萊尼(Sean Byrnes)坐在飯店的大廳裡,看著遊艇碼頭裡的船隻和加州的晴空。喝著啤酒,布萊尼的心情卻完全輕鬆不起來。這個出身長春藤名校(達特茅斯學院電腦學 士、康乃爾大學電腦碩士)的年輕人,一年前辭去了大型電信公司Verizon的工作,和四個大學前後期同學一起合作開發軟體,要讓所有手機都可變身為電子 郵件收發器的軟體。 「我們打算讓所有不夠先進的手機,都具備與昂貴智慧手機相近的功能。」布萊尼已經通過嚴格的篩選,即將在隔天的矽谷科技圈年度盛事DEMO中,第一次發表他們創業的產品。他掩不住的緊張是情有可原的,因為他即將面臨一群極其挑剔而世故的觀眾。參與者緊張又興奮

「既漫長又短暫的六分鐘」

在DEMO裡,有著來自波士頓、矽谷沙丘街(Sand Hill Street,史丹佛大學旁最著名的創投聚落),甚至是大西洋彼岸歐洲大陸的創投家、《財星》五百大企業中負責評估購併案的投資部主管或擘劃企業發展的策 略規劃人員,以及主辦單位精挑細選的一流媒體科技專欄作家,如《華爾街日報》、《紐約時報》、《財星》雜誌矽谷分社、《聖荷西水星報》等。

所有人都坐在這個座位早在兩個月前就被預約完的盛會中,布萊尼這個年輕人以及其他六十六家公司的創辦人或技術長,要在DEMO最有名的 「六分鐘上場時間」(6 minutes on stage)中,證明自己的產品有其獨到之處,值得台下這群嬌客詢問、報導,甚至拿出大把鈔票投資。「我從來都沒覺得六分鐘如此漫長,又如此短暫,」下了 台的布萊尼如此透露。

每家公司只有六分鐘時間的安排,對創投家而言極有效率,對創業家卻是十足的考驗。需要完全服膺「少即是多」(less is more)的哲學,以簡短的話語傳遞關鍵訊息。即使你在創業過程中典當房子籌錢,花了一年半時間雇人,寫了有十個專利的三十萬行程式,甚至還跟女友分手, 但在DEMO堅持的「讓產品本身說話」原則主導下,沒有人會在寶貴上台時間內吹噓無法驗證的財務、預測或緬懷創業團隊過去的豐功偉業,只有貨真價實地介紹 產品。 「我喜歡DEMO的原因就是,這裡聽到的廢話很少。我對克莉絲.敘普利(Chris Shipley,DEMO的創辦人之一與製作人)這種每家公司只有六分鐘的安排印象深刻,」一家連續出席十年,並投下上千萬美元的歐系創投家如此評論。

科技業年度選秀會
從數百家挑出精英決勝負

就像年復一年,永遠有年輕人懷著明星夢飛到紐約百老匯、洛杉磯好萊塢試鏡一樣;在科技業裡,在商學院或工學院的課堂上,永遠都有夢想自己會 成為下一個Google、Yahoo!、MySpace創辦人的夢想家、創業家、軟體工程師,不分男女、種族、年齡、背景,爭取這個科技業大舞台的登台試 鏡機會。

每個溫暖的加州春天,七十家來自全球各地,從數百家競爭者中雀屏中選、規模不一的公司,帶著他們創業的產品雛形或即將問世的新服務 (Yahoo!跟Skype都曾在DEMO舞台上展示過),登上這個廣受矚目的技術競技場,連Google現任執行長施密特(Eric Schmidt),十二年前任職昇陽電腦技術長(CTO)時,也曾在此發表Java這個全新的跨平台程式語言。Java為往後幾年的網路軟體發展者,提供 了創新的基礎,影響了無數網路服務甚至是無線網路服務的面貌。

根據統計,光是去年DEMO第十五年(DEMO@15)舉辦的兩天內,就有三億美元的創投資金,投進上台發表的公司。有些產品從這裡出發,踏出他們成為家 喻戶曉知名產品的第一步:第一代的Palm Pilot、最早的線上券商E*trade、網路拍賣市場中不可或缺的小額交易平台PayPal、改變美國大眾電視觀看習慣的TiVo,都是過去十年中 DEMO有名的「校友」(DEMO alumni)。 其他沒有那麼幸運的公司,雖然在此獲得短期的媒體關注甚至資金挹注,卻永遠沒有成長到足以上市或被收購的規模,就像那些唱片產業裡的「一片歌手」一樣,消失無蹤。

比產品也比表演
兩天內七十種創意大車拚

六十幾家公司在兩天內輪流上場,又只有短短六分鐘,如果沒有精心設計讓台下觀眾們留下印象的演出,就意味著媒體曝光機會及募資機會的流失, 因此每個人都費盡力氣打造經典的「演出」(show time):有人在台上彈吉他,有人在台上唱雙簧,有人在上台前一周就失眠,上台當天還是緊張到啞口無言;也有人像是規劃搖滾演唱會一樣,給了主辦單位一 張「DEMO分鏡表」,標示燈光師該在第幾分鐘切燈光,音效人員在第幾分幾秒該播放介紹產品的饒舌音樂等。

現在已經成功的Six Apart創辦人班恩.卓若特(Ben Trott),甚至把自己的老媽當神秘嘉賓請上台,現場使用他們的TypePad(該公司招牌軟體),以傳遞「我們的部落格軟體,連我六十歲的媽媽也會 用」的訊息,搏得滿堂彩,並獲得當年的「DEMO God獎項」(每年六家登台表現贏得最佳迴響的公司)。

看秀是有趣的,但是好的秀導跟成功的企業經營者,不存在全然正相的關係。「我們有句老話說,上台表現得最好的CEO,得到最多掌聲的產品,最後也許會變成 一家無足輕重的公司,而在場上緊張到發抖的老兄,搞不好五年後會把公司帶上紐約交易所!」一位自網路時代以來就出席DEMO的老鳥,身兼數家《財星》五百 大公司網路策略顧問的部落客如此評論。「但是這種在兩天之內見識到六、七十種創意的場合,不只是產品創意,還有這些人呈現他們產品創意的巧思,是絕對會讓 人上癮的。」 拔得華文媒體頭籌
盼為台灣科技業催生質變

二○○六年,《數位時代雙週》成為第一個被DEMO邀請的華文媒體,遠赴南加州越洋採訪這個科技選秀會。希望這個專題,可以為台灣科技產業帶來一些新的看法、新的勇氣,甚至催生一點點質變。

誠如創辦人敘普利(Chris Shipley)所言:「或許有一天,會有來自台灣的網路公司,登上DEMO的舞台!」衷心盼望,在硬體業已有傲人成績的小島,也會在網路服務或其他創新科技,靠著開放的文化和骨子裡的創業精神,在華人世界裡催生出更多科技傳奇。

source [數位時代] 2006.11.01


企業減資非好事

November 6, 2006

行政院長蘇貞昌上周大張旗鼓地啟動「大投資」及「大溫暖」計畫,準備三年投入1.16兆元,推動企業投資台灣;諷刺的是,原應為投資主體的上市上櫃公司, 近來卻一個個宣布減資,且減資幅度一樁比一樁大。從財務報表上看,公司短期的財務體質會變得緊實一些,故而證券市場也多給予這類現金減資掌聲肯定。但是, 從企業永續經營的角度來看,減資效應並非如此單純;對台灣長期經濟發展而言,也絕對是個警訊,其間成因錯綜複雜,政府不能無動於衷。

台灣法制採大陸法系,對公司的資本一向採取較為嚴格的認定,以提供債權人、供應商等關係群體較為堅實的保障,建立穩定的商業往來環境。因 此,台灣對公司設立訂有最低資本額規定,還會進行資本額查核等,也不樂見公司減資,公司法對企業買回自家股份等有實質減資的行為,更是從嚴限制。故而以往 的公司減資,多以彌補虧損為主,即股東認賠,是不得不然的決定;有時,減資還是引入資金新血、重新再出發的必要之惡。

但這樣的觀念已隨著經營現代化、經濟全球化而轉變;政府亦在法規面鬆綁,例如認同庫藏股制度在維持公司信用、獎勵員工的積極價值,允許公司 買回自家公司股票,並同意在必要時,將庫藏股註銷減資。因此,過去幾年來,屬於庫藏股的減資行為急速增加。根據統計,上市公司辦理減資的家數,在2001 年前還是個位數,當年起暴增為101家,近五年都大致維持百餘家的水準,即與庫藏股的普遍化有關。

這一波的企業減資潮,則與彌補虧損、實施庫藏股大不相同;不僅企業多處於獲利狀態,且減資幅度遠大於庫藏股,是將現金發還股東,如同以資本 做一次盈餘分配。這類現金減資廣受市場歡迎,因高科技業前幾年積極運用盈餘轉增資「股票換鈔票」,但資本大量累積後獲利能力未同步提升,在每股盈餘不易提 升下股價難有反應;相對的,減資不僅可使以股本為分母計算的財務指標好轉,對於每股淨值、每股盈餘的提升,更可收立竿見影之效,有助於推升股價。

然而,短暫的市場掌聲,不是永遠的榮耀。對屬於成熟產業周期、營收與獲利長期以來均屬穩定、擁有足夠的短期可運用資金等企業而言,以減資將 部分股本還給股東,不見得是件壞事,亦有助於股東的資金運用。但是,從企業永續經營及國家經濟發展的角度看,企業減資風潮的擴大,其所代表的另一層意義, 卻是非常負面的,實不容小覷。

首先,投資人要認清的是,企業減資對每股淨值或盈餘的提升效果,原則上只發生於當期;若企業的營運績效未見提振,甚至獲利能力不進反退,則 投資人的持股總價值仍難保證提升,甚至可能萎縮。此外,企業減資也是有風險的,因為證管機關在公司辦理現金減資後一定期間內,通常不會核准其增資案;且資 本縮減後,也會一定程度影響其籌資能力,而企業在減資前都會將此納入考量。因此,減資對企業而言是重大經營決策,這既意謂企業短期內沒有增資擴充的計畫, 也代表國內沒有具投資價值的機會。無論何者,都將影響削弱台灣產業的長期競爭力,也會限制成長的速度。

更令人擔心的是,一家家企業或大或小幅度的減資,是在進行蓄意的慢性撤資台灣;而在西進投資大陸40%上限的箝制下,這種可能性不低。眾所 周知,不少上市上櫃公司投資大陸逼近上限,為求進一步擴張,要求政府鬆綁的呼聲愈來愈猛烈,但政府未有回應。在資金運用受到嚴格管制下,減資成了企業自力 救濟的重要手段;即大股東透過減資程序拿回現金,讓資金的運用不再受限,而得以依經營需要進行必要的大陸投資。就這樣,企業資金一點一滴地撤出台灣,政府 卻渾然不知;不只台灣經濟競爭力跟著流失,一旦企業完全切開與台灣母公司的關係,台灣也無法再分享企業大陸投資的成果。這代表,限制企業投資大陸政策的反 效果愈來愈大,政府別再視而不見。

source [經濟日報社論] 2006.10.31


賭場霸主 澳門超越拉斯維加斯

November 6, 2006

 

素有「東方蒙地卡羅」之稱的澳門,被評估即將取代拉斯維加斯成為全球最大賭場。美國頂尖賭場、航空及旅館分析公司「全球分析家」 (Globalysis)於二00六年八月三日公布預測表示,今年澳門的賭場營收可達六十八億美元(約台幣兩千兩百三十八億元),將超越拉斯維加斯,躍居 全球最大賭博市場。

澳門開放賭牌競標 打破專營局面

由何鴻燊主導的「澳門博彩股份有限公司」,堪稱澳門經濟主要支柱,曾獨占澳門賭博業長達四十年。二00二年二月八日,澳門政府開放賭博執照,取得者共三家 公司,分別為原來唯一的專營公司「澳博」,以美國永利集團為股東的「永利度假村股份有限公司」,及香港呂志和家族的銀河娛樂與美國威尼斯人集團 (Venetian,經營金沙賭場)為主要股東的「銀河娛樂場股份有限公司」。

澳門政府允許三張賭牌持有者可「轉批一次」,包括「三間正牌、三間副牌」,也就是說,三張賭牌可分屬六個玩家。銀河將賭牌轉批給「威尼斯人股份有限公司」 (金沙),澳博轉批賭牌給何鴻燊女兒何超瓊與美國美高梅的合資公司「美高梅金殿超濠股份有限公司」,永利則將另一張賭牌轉賣給澳洲出版廣播公司(PBL) 與何鴻燊兒子何猷龍共同成立的「百寶來娛樂股份有限公司」。澳門政府表示,暫時不會再發放新賭牌。

二00四年五月開幕的金沙賭場,是第一間挑戰澳門賭王何鴻燊四十年來獨占事業的賭場,生意之好,讓老闆開業不到一年即回本。二00四年七月,銀河旗下賭場 亦搶進市場,二00六年九月,永利也開始投入。澳門打破賭博業專營局面後,激烈的競爭提升了服務水準,並帶動觀光業明顯成長;各家業者把餅做大的結果,使 政府稅收亦創新高。

大陸客捧場 澳門賭場營收扶搖直上

澳門面積僅二八點二平方公里,是澎湖的五分之一,卻靠賭發財,一面全力掃蕩黑道,一面積極吸引外資,立志成為「亞洲的娛樂首都」。中國自二00三年開放內 地人民至港澳觀光,二00六年五月的摩根大通銀行(JP Morgan)報告指出,澳門賭場百分之九十四的遊客來自於大中華(香港、中國與台灣),其中一半以上是中國旅客。

分析師葛拉維茲(Jonathan Galaviz)說:「全球賭場業將亞洲視為開發市場的戰略良機。」他估計,亞洲賭博業每年營收可能高達一千億美元,其中只有百分之二十合法。澳門是中國 唯一開放博奕的地區,大陸客選擇來此一賭,也是自然。就舉最近的中國十一國慶的例子來說,永利賭場光在黃金周就售出約九億美元籌碼,生意「好到令人難以置 信」,反觀香港則冷冷清清。

正在享受經濟改革果實的中國人,豪賭是出名的,根據一項統計,中國人在境外賭博,每年花費六百億人民幣(約合台幣二千四百億元)以上。雖然到拉斯維加斯的 賭客較多,但到澳門的中國賭客下的籌碼更大,故澳門賭業的收入將比拉斯維加斯高。十三億人口加上經濟起飛的優勢,大陸客的捧場,的確是澳門賭博業如坐雲霄 飛車一飛沖天的最大關鍵。

美國拉斯維加斯 豈甘寶座拱手讓人

美國拉斯維加斯原是鐵路前哨,曾是美國唯一能夠合法賭博的地方,因而在荒涼的內華達沙漠中興起,建立賭城至今已逾百年(二00五年為百年慶)。從原本的從 「罪惡城」(Sin City)到現在的「世界娛樂首府」(the World Capital of Entertainment),拉斯維加斯經濟幾乎全靠觀光業維持,其崛起可說是沙漠中的一頁傳奇。

但因近來受到美國經濟走軟、汽油價格高漲的壓力,最富有的豪客們雖仍在賭檯上一擲千金面不改色,但邊緣賭客的口袋卻受到抑制,使二00六年拉斯維加斯的賭場營收成長慢了下來,賭場王座亦受到強烈挑戰。

拉斯維加斯不是沒有經過狂風暴雨的考驗的,她雖曾是美國唯一賭博合法之地,但沒多久全美各地便紛紛放寬賭博禁令。在猛烈的挑戰中,拉斯維加斯卻始終維持第一名的地位,除了專業之外,行銷的成功也是關鍵。面對澳門兵臨城下的威脅,且看拉斯維加斯如何接招!

source [聯合新聞網] 2006.10.30


荒謬的軟體專利權

November 2, 2006

台灣軟體業者開發的軟體,絕大部份都有違反智慧財產權的嫌疑。 這句話聽起來有點聳動,但絕不誇張;事實是,這句話即使把「台灣」兩個字拿掉,也都還是真實而正確的;只不過某些習於用美國人的角度思考而對台灣有點自卑的人,會比較不相信而已。

最近,藍色巨人IBM結束了長達四年的協商而正式向美國德州東區法院控告著名的亞馬遜網站侵犯了它的多項軟體專利權。好笑的是,這叫做大水沖倒龍王廟,亞 馬遜正是多年前申請「one-click shopping」軟體專利權,而於1999年控告它的主要競爭者邦諾書店侵權,以致引發了全球軟體界一場「軟體該不該用專利權保護」大論戰的主角。當時 的亞馬遜所主張的專利權,很有可能會窒息全球電子商業的發展,如今IBM以其人之道還治其身,十分有趣。

長年在美國價值的宣傳下,許多台灣人總以為智慧財產是個普世價值,是個基本權益;其實不然。知識是全人類共有的,不是任何人獨有的;這才是普世價值。當今 人類社會的發展,來自知識;不僅每一個人日常生活都在利用、分享別人的智慧,而且現今任何一種新知識的發現,也都需要運用到許多前人的智慧。所以,任何新 知識的出現,也是全人類應該共有的,不是新知識的提供者所可以獨佔的。

問題是,在當前的社會經濟結構下,知識常常不能直接拿來當飯吃,而許多有用的科技也都不是一、二個人可以獨力發明的,知識是需要被投資的。所以,知識要發 展,就需要鼓勵對知識的投資。而智慧財產權就是用來保護、鼓勵對知識的投資,其保護的方式,就是給予新知識在商業上的特殊利益。問題是,一方面有人得到商 業利益的保護,另一方面就必然會有更多人對於新知識的自由使用權被剝奪,這也將不利於新知識的應用與更多新知識的發明。所以,這就陷入了矛盾的狀態,也就 是,智慧財產權不能保障不足,但也不能被過度保護;智慧財產權的保障是個利益平衡的問題,不是個天賦人權、是非對錯的問題。

既然是個商業利益問題,在資本主義高度畸型發展的美國,當然智慧財產權問題就容易會被高度扭曲。不幸的是,美國自1970年代開始國內製造業大規模外移、 萎縮,貿易赤字驚人;美國經濟必須仰賴服務業的輸出以及研發的回收來平衡,這也代表著智慧財產權就是美國的國家商業利益,美國政府當然會迫不及待地要將它 自己畸型發展的美式智慧財產保護政策向全球輸出,而毫無還擊能力的台灣當然首當其衝。

弔詭的是,比其1970年以前,現在智慧財產權的保護恐怕應該更寬鬆,而不是更多、更嚴厲;問題在於平均知識水準的提升與資訊的容易取得。

在阿基米德乃至愛迪生的時代,從事研究的人口較少,而資訊的取得也是不易的。如果瓦特在發明蒸汽機之前就不幸病死了,人類許多知識的進展可能要延後好幾 年;但即便如此,瓦特也是得自他人的靈感才發展出合用的蒸汽機,沒有瓦特,蒸汽機照樣會被發明出來,只是時間問題而已。時至今日,因為資訊太容易取得了, 同一樣東西,可能同時會有許多組人馬同時花費了許多資金在進行開發;只是勝利者得到專利,但失敗者則得到極為嚴厲的懲罰。可怕的是,由於專利權被美國人弄 得太浮濫了,以致於現今任何較複雜的新發明、新產品,免不了都要碰上許多大大小小不同的專利,這種局面幾乎阻斷了許多中小企業開發新產品的動力。中小企業 是創新的最豐富來源,專利權的過度保護與浮濫,現在反而成了創新發明的最大阻力。

這叫專利地雷,大大小小的科技企業都會碰上。連著名的蘋果電腦公司,在申請iPod上知名的圓型觸控式播放面板的專利權時,都因IBM已經先送件申請了, 而被美國專利局駁回。雖然iPod的上市早於IBM的申請,但IBM申請專利時必然已經考慮到這一點,究竟誰才是領先的發明人目前還很難講,但未來的發展 必然也是十分詭異而有趣。同樣的,台灣廠商開發MP3播放器也比iPod早了許久,如果當時台灣廠商在開發過程中,能留下充足的時間證據,則恐怕台商今日 會有很多和MP3播放器相關的專利可以申請並拿來威脅別人。

軟體專利權的問題,比其它專利權更為嚴重。原因是,今日的軟體其實並不能只靠單一的創新想法而成為產品,而是要靠許多不同的機能、不同的零件堆砌起來的; 而這些機能常常是許多很自然的想法及概念轉換出來的,英雄所見略同,做出來的東西越來越像。但基本上,軟體的發展就是靠這種知識、技術的分享為動力。一但 軟體專利成為主流(事實上,現在已經隱然如此了),則軟體專利權一定會發展到寫任何軟體都會碰上專利權,就和做電子商務的必然都會碰到亞馬遜的「One- Click Shopping」以及IBM控告亞馬遜的廣告機能及超鏈結一樣;這樣一來軟體工程師將會在開發任何軟體時,都寸步難行;要先付一筆可觀的專利查詢費用及 授權費用,才可以寫程式。這很荒謬,但會是在美國強權以及其荒謬的智財權過度保護之下,必然的局面。

過去,台灣的中小企業不論是寫軟體或開發技術,都不喜歡寫計畫、寫文件、寫工作日誌,更不喜歡做程式控管、流程控管;以後隨著軟體及各式專利權的益形浮濫,這些壞毛病將會成為發展的最大致命傷。

source [數位時尚@live雜誌2006年11月號]


網路創業家 – 部落格賺錢高手

October 11, 2006

部落格遍地開花,但是大部分人只把它當做風流自賞的興趣嗜好,不知道用心經營,小網站也能賺大錢,野心大一點的話,還可以建立「線上帝國」。 邁可‧艾林頓(Michael Arrington)就是最好的例證。現年36歲的他,因為筆耕TechCrunch部落格而竄紅。這個網站,人氣沸騰,每個月有超過150萬的讀者經常查看他的網站,FeedBurner RSS訂閱人數達12萬1159人(2006年9月27日的數字)。

「小小研究員的學習之路」部落格2006年9月22日發表「Michael Arrington何許人也?」的文章說,SiteMeter(一種網站流量統計軟體)顯示TechCrunch平均每日總訪客數(Visit)為四萬多,總瀏覽量(Page View)達到六萬多。而且,TechCrunch的文章產量驚人。2006年8月登出175篇文章,平均一天接近6篇。

最重要的是,幾個月前,TechCrunch改版,騰出六個小格子,宣布出售廣告版面。不到幾天的工夫,這些版面搶購一空,艾林頓開始撈進大把鈔票。Business 2.0的一篇文章說,艾林頓每個月的廣告收入是6萬美元,合新台幣將近200萬元。

實際的收入也許更高。一篇部落格文章以「Techcrunch.com的邁可‧艾林頓是百萬富翁」(Michael Arrington of Techcrunch.com is a Millionaire!) 為題,逐項替艾林頓算帳,結論是每個月少說有8萬5000美元的進帳。對一個以「搖筆桿」維生的部落客來說,能賺這麼多錢,實在叫人撟舌不下。 艾林頓的部落格,介紹、追蹤和探討Web 2.0的新科技、新產品和新創公司,2005年6月11日登出第一篇文章。2006年稍早,廣告收入只有約6,000美元的時候,他深信部落格可望帶進的 巨大財富就在眼前,於是毅然辭去白天在一家新創公司擔任總裁的工作,把全部的時間投入專心寫作部落格文章。

根據Business 2.0的報導,2005年,艾林頓在南斯拉夫貝爾格勒參加一場單身派對時,有個矽谷創業家向他提出根據Web 2.0新技術創立事業的構想。艾林頓開始研究這股新興的科技趨勢,卻找不到一個完整的來源,於是邊蒐集相關資訊,邊張貼在部落格上。他說:「那純粹是一種興趣。」

讀者上門了,流量增加得很快,愈來愈多人擁向TechCrunch閱讀新創事業的內幕消息和分析、評論文字。隨著TechCrunch的影響力與日俱增,想找人寫些捧場文章的創業家,抱著朝聖的心情找上艾林頓,向他做產品展示說明。

TechCrunch的RSS訂閱人數達到53,651人時,第一回合資本公司(First Round Capital)的總經理喬許‧柯波曼(Josh Kopelman)有感而發,在他的部落格「紅眼創投」(Redeye VC)上,寫了一篇題為「53,651」的文章說, TechCrunch給一家公司正面的評價,那家公司很快就會有最初的五千到二萬五千名使用者上門。由此可見知名部落客能夠發揮什麼樣的影響力。

Business 2.0說,艾林頓是矽谷的明日之星。他的文字經常被人引用,也不時參加研討會,分享自己的見解。例如,他在舊金山舉行的「網路應用的未來」會議上,點出西 雅圖的新創企業Jobster和Zillow.com「值得注意」。又說,如果可能,他想當Digg(請參考拙作「Digg.com:首頁新聞由你決定」)的執行長。他也看好Facebook(請參考拙作「Facebook風靡美國大學校園」)、YouTube、Photobucket、Zoho等網站的未來。

因此,有人形容艾林頓是Web 2.0的超級部落客和崛起中的「媒體2.0大亨」。他在名為「新新網際網路:企業的Web 2.0」研討會上,發表精闢的分析,說明如何在Web 2.0時代有所成就。很遺憾,依他的看法,「好運」排在成功因素的第一位。

艾林頓在加州和英國沙里(Surrey)長大成人。進入加州大學柏克萊校區念了一年之後,轉學到洛杉磯附近的克萊蒙麥肯納學院(Claremont McKenna),主修經濟學。後來繼續到史丹福大學法學院進修。 畢業後,艾林頓除了創立過不少名不見經傳的新事業,1990年代也曾經是矽谷知名法律事務所威索古洛(Wilson Sonsini Goodrich & Rosati)的法人律師,負責許多科技公司的股票首次公開發行(IPO)、創業資金募集、併購案。客戶包括理想實驗室(Idealab)、網景 (Netscape)、皮克斯(Pixar)、蘋果(Apple),以及一些新創企業、創業基金和投資銀行。那段時間建立起來的人脈,在他撰寫部落格文章 時,也提供一些不為人知的資訊。

現在,艾林頓更進一步推出海外版TechCrunch,包括TechCrunch France、TechCrunch Japan、TechCrunch UK。法國版和日本版是從主網站TechCrunch張貼的文章翻譯過去,再加上一些原創性的內容。英國版則主要登出適合當地閱讀的文章。

不只如此,2006年8月他還推出人力仲介網站CrunchBoard,供Web 2.0公司張貼求才廣告,每則收費200美元。據報導,CrunchBoard開站第一個星期,便有75則求才廣告登出,總收入達1萬5000美元,折合新台幣將近50萬元。

網路創業家系列》

意外的當紅副產品——Flickr
MySpace.com實現搖滾明星夢
Squidoo:人人都是專家
Digg.com:首頁新聞由你決定
怪物網(Monster.com)吞噬線上人力仲介市場
Freecycle化垃圾為珍寶
Facebook風靡美國大學校園
Plaxo幫你自動更新聯絡人資訊
Snocap要當網路音樂的合法推手
無所不包的企業服務平台——瑞爾登商務
既解放又破壞的力量──craigslist
「老友重逢」─簡單的點子,白花花的銀子

source [udn]